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Aryna Sabalenka desesperada por más «droga» ganadora de Grand Slam


Aryna Sabalenka posa con la Daphne Akhurst Memorial Cup el domingo (Aaron Favila/AP) (AP)

Aryna Sabalenka posa con la Daphne Akhurst Memorial Cup el domingo (Aaron Favila/AP) (AP)

Una excelente final del Abierto de Australia indicó que Iga Swiatek pronto tendrá compañía en la cima del juego femenino.

Al ganar su primer título de Grand Slam, Aryna Sabalenka igualará el ranking más alto de su carrera como número dos del mundo, pero aún estará a más de 4,000 puntos detrás de Swiatek.

La consistencia de la polaca, así como sus títulos en el Abierto de Francia y el Abierto de EE. UU., la colocaron millas por delante del resto en 2022, pero tiene muchos puntos que defender este año y podría verse afectada.

No fue tanto el triunfo de Sabalenka en Melbourne Park, sino la forma en que logró su victoria por 4-6, 6-3, 6-4 sobre la campeona de Wimbledon, Elena Rybakina, lo que impresionó tanto.

Esta fue una competencia de gran bateo pero también de control, con Sabalenka acumulando casi el doble de tiros ganadores que errores no forzados y anotando 17 aces, muchos en momentos cruciales.

La joven de 24 años ha sido conocida durante mucho tiempo como un gran talento, pero se ha elevado a un nivel diferente al madurar emocionalmente y aprender a mantener una mentalidad positiva.

Swiatek sigue siendo, con diferencia, la mejor jugadora en tierra batida, pero en superficies más rápidas, Sabalenka y Rybakina deberían tener la ventaja.

Si bien Sabalenka es otra nueva campeona femenina, ciertamente ha hecho su tiempo, cayendo tres veces en semifinales de Grand Slam y, ahora que ha logrado el gran avance, tiene hambre de más.

“En primer lugar, es un poco de alivio tener un Grand Slam”, dijo en wtatennis.com. “Segundo, es como una droga. Realmente lo quiero de nuevo.

“Realmente me motiva mucho. Quiero aún más y quiero convertirme en un mejor jugador. Sé que todavía hay muchas cosas en las que trabajar para ser mejor en la cancha”.

Sabalenka cree que las dudas internas estaban detrás de los extremos emocionales que mostró en la cancha, y fue enfrentar la mayor crisis de su carrera, los yips de servicio del año pasado, lo que finalmente le permitió creer.

Es como una droga. Realmente lo quiero de nuevo. Realmente me motiva mucho.

Aryna Sabalenka

“Siempre tuve la extraña sensación de que cuando la gente se acercaba a mí y me pedía una firma, les decía: ‘¿Por qué pides una firma? No soy nadie. soy un jugador No tengo un Grand Slam’ y todas estas cosas”, dijo.

“Simplemente cambié cómo me siento. Empecé a respetarme más. Empecé a entender que en realidad estoy aquí porque trabajo muy duro y soy un buen jugador.

“Solo con este entendimiento de que soy un buen jugador, puedo manejar muchas emociones, muchas cosas en la cancha. Cada vez que tuve un momento difícil en la cancha, solo me recordaba a mí mismo que soy lo suficientemente bueno para manejar todo esto”.

Rybakina no pudo repetir su triunfo en Wimbledon, pero demostró una vez más que es una tenista sumamente talentosa y también alguien cuyo comportamiento naturalmente tranquilo la hace muy adecuada para el gran escenario.

A los 23 años, la kazaja también tiene el tiempo de su lado y hará su debut tardío entre los 10 primeros el lunes, una posición que ya habría ocupado si Wimbledon le hubiera ofrecido puntos de clasificación.

Ella espera poder ser una retadora regular en los slams y dice: “Bueno, si va a ser así, es genial. Seguro, ese es el objetivo, estar en la segunda semana de todos los grand slams, jugar finales.

“Ahora tengo más confianza, por supuesto, incluso después de esta final. Solo necesito trabajar duro, como lo hice durante la pretemporada y, de hecho, a lo largo de los años, estar saludable y seguro que los resultados llegarán”.

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