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Bogdan Bogdanovic condimenta a los Hornets y apunta alto



En cualquier historia, no importa cuán buena o mala sea, el principio y el final suelen ser las partes más memorables. Y los Hawks debieron pensar lo mismo cuando visitaron a Charlotte, un duelo directo en la tabla y favorable al equipo de Nate McMillan (101-105), quien desde su apodo ha pasado a una vida mejor. Desde su llegada – o la marcha de Lloyd Pierce, cada cual que lo interprete como quiera -, los halcones de Atlanta vuelan de verdad: quince victorias en veinte partidos para afianzarse en la parte más noble del Este, justo detrás de las tres liebres de la Conferencia. Seguramente, y siendo generosos, eso es a lo que aspiran. Al frente, los Sixers de Joel Embiid, con la buena mano de Daryl Morey, unos Bucks que luchan por las derrotas, pero que saben lo que hacen, y los todopoderosos Nets, que como los Lakers (también todopoderosos incluso en las lesiones (LeBron y Anthony Davis) puede ser terrenal. Entre uno y otro, un pequeño abismo (cada vez más) pero bendecido.

Además de ser dos de los equipos más competitivos de la liga en la actualidad, los Hawks y los Hornets también son dos de las franquicias más divertidas de ver. E hicieron los honores, a pesar de notables ausencias. A las repetidas víctimas, a las que también se sumaron hoy PJ Washington, de LaMelo Ball, que ya no participará en la temporada, y Gordon Hayward; Se unieron, en cambio, Trae Young, con una contusión en la pierna izquierda, y Danilo Gallinari, con molestias en el pie izquierdo. Uno, el líder espiritual y tangible de la pandilla; el otro, uno de esos fichajes que venían a rodearle mejor, a dar un salto competitivo que parecía ser demasiado tarde y que, finalmente, ha llegado. Porque no estaba «Gallo», pero sí Bogdan Bogdanovic, quien emergió como cabeza del perímetro. Triple tras otro hasta que tuvo ocho, su mejor puntuación hasta el momento. Además, en 16 intentos, una precisión del 50% para volver a 32 puntos y tocar 50-40-90, solo rechazado por tiros libres (85,7%). Muestre cuando las ausencias lo exigen y observe de cerca, después de solo tres victorias, en los Bucks, esta franquicia que dejó plantada en el mercado.

McMillan estaba ‘cabreado’ con él por no recibir suficientes golpes, algo poco común para un entrenador, e hizo su tarea. Como un 17 + 5 + 8 Brandon Goodwin y Clint Capela, su principal socio hoy (y bueno casi todos los días). Todavía 20 puntos y 15 rebotes para él, uno de esos dobles-dobles a los que ya está acostumbrado y que, en este caso, ayudó a impulsar las estadísticas: los Hornets, en toda la temporada, no habían perdido un juego que terminaron ganando en el último cuarto. Hasta hoy. Y por el pelo. A siete minutos del final, la renta local era de 10 puntos, construida sobre dos dianas de un buen Brad Wanamaker (13 + 3 + 5). El empate en el marcador, de hecho, solo llegaría en los últimos tres minutos, con un Lou Williams, que no parece hacer ojos en la retirada (13 + 4), a su salsa: dos triples de fuerte y oop callejón para Capela, con un repertorio infatigable en la región (99-99).

Un final acorde al inicio, que empezó con un parcial de 24-7 (20-33 al final del acto), con dos de los trece en golpes de campo, pero que se complicó en la trama, totalmente dominado por los locales. (25-19 y 32-23). Miles Bridges lideró la Rebelión Intermedia, con 23 puntos, 7 rebotes y algunas de sus estupendas volcadas (que lo han visto competir). Lo mejor, de hecho, ya en el último tramo, antes de derrotar a su equipo, pero no menos admirable: dar una zancada delante de la línea de tiros libres, brazo totalmente extendido y delante de un muro como Capela. Directamente a la pared de la habitación. A su lado, Devonte ‘Graham (16 + 2 + 7) y un remate de Terry Rozier (18 + 6 + 4), quien, a nueve segundos del final, tuvo un triple para recuperar la ventaja. No quería entrar. Sexta victoria en siete juegos para McMillan. La historia de hoy quería un cierre circular.

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