<
>

EE. UU.-Inglaterra puede ‘cambiar la forma en que el mundo ve el fútbol estadounidense’


DOHA, Qatar — Gregg Berhalter hizo la declaración de misión en su primera reunión con la selección nacional masculina de EE. UU. Fue hace casi cuatro años, poco después de un punto bajo en el fútbol estadounidense. Se paró frente a dos docenas de jugadores, como su entrenador USMNT recién acuñado, y les dijo que su Estrella Polar se extendía más allá de las victorias y las Copas del Mundo.

“Lo que buscamos hacer”, dijo, “es cambiar la forma en que el mundo ve el fútbol estadounidense”.

Y el viernes, cerca del final de un viaje de cuatro años, tendrán su oportunidad de oro para hacerlo.

Subirán al escenario más grande del deporte, en la Copa del Mundo, en el horario estelar europeo, para conocer a Inglaterra, los autoproclamados inventores del fútbol. Se batirán a duelo con jugadores de la liga que todo el mundo observa. Rechazarán el respeto de un país cuyos medios impulsan narrativas globales en torno al juego.

Jugarán 90 minutos que, para bien o para mal, para bien o para mal, validarán o invalidarán su progreso ante los ojos de miles de millones.

Y dan la bienvenida a esa carga. Aprecian la responsabilidad. Saben que esta es su oportunidad de alterar las percepciones para siempre.

“Para eso estamos aquí”, dijo el delantero Christian Pulisic la semana pasada. «Quizás [soccer] no ha sido el mejor deporte, o lo que sea, en los Estados Unidos. Queremos cambiar la forma en que el mundo ve el fútbol estadounidense. … Ese es uno de nuestros objetivos”.

El partido del viernes por el Grupo B entre Inglaterra y Estados Unidos tiene implicaciones que podrían trascender este Mundial.  (Gráfico de Stefan Milic/Yahoo Sports)

El partido del viernes por el Grupo B entre Inglaterra y Estados Unidos tiene implicaciones que podrían trascender esta Copa del Mundo. (Gráfico de Stefan Milic/Yahoo Sports)

‘Es el escenario más grande en el fútbol que puedes tener’

Berhalter heredó un programa que aún se tambaleaba por el colosal fracaso del ciclo de la Copa del Mundo de 2018 y, casi de inmediato, le dio dirección. Sin embargo, lo que no podía cambiar eran las creencias arraigadas, los estigmas en torno al deporte en Estados Unidos.

Surgieron poco después de que la USMNT se clasificara para la Copa del Mundo de 2022, minutos y horas después de haber sido sorteados en un grupo junto a Inglaterra. Los tabloides británicos se rieron de alegría.

«YANKEE DODDLE DANDY» uno gritó para celebrar la suerte de Inglaterra.

Otros lo llamaron un “dibujo de ensueño«y un»sorteo fácil de ver.” Se jactaron de que Inglaterra tuvo un “paso claro a los cuartos de final”. Escribieron que «las esperanzas de Inglaterra de ganar la Copa del Mundo se dispararon».

Los titulares apestaban a una falta de respeto demasiado familiar para los entrenadores y jugadores estadounidenses. Bob Bradley lo sintió profundamente en 2016 cuando se convirtió en el primer entrenador de un club de la Premier League nacido en los Estados Unidos. Lo vio en las burlas y las risitas. Jesse Marsch, ahora jefe de Leeds United, también se ha pronunciado al respecto.

Berhalter también lo ha intuido, más de lejos. Y mientras los tabloides se reían a carcajadas, vio una “oportunidad” de hacer algo al respecto. Sus jugadores también.

“Creo que hay múltiples beneficios de jugar un partido contra Inglaterra”, dijo el mediocampista Weston McKennie en ese momento. “Es el escenario más grande en el fútbol que puedes tener. Jugar contra ellos en la Copa del Mundo y jugar contra jugadores que la gente conoce… puedes dar un paso adelante en el crecimiento de tu jugador, y hacerte más conocido, y también hacer que el equipo sea más respetado, más visto, más creído. .

“Y ese es el objetivo que Gregg se propuso lograr cuando asumió el cargo”, confirmó McKennie. “Eso es algo que siempre se reitera cada vez que vamos al campamento: ‘Cambiar la forma en que el mundo ve el fútbol estadounidense’. Y no hay mejor lugar, ni mejor momento, para poder hacer eso”.

El cambio de las percepciones del fútbol de EE. UU. a nivel mundial comienza en casa

“Fue increíble tener a Inglaterra en nuestro grupo”, dijo Berhalter ese día. “Ese es un juego que siempre atrae mucha atención, debido a Inglaterra, sus fanáticos y su lugar establecido en el fútbol”.

Sin embargo, él y otros también sabían que atraería la atención de decenas de millones de estadounidenses, y que parte de cambiar la forma en que el mundo ve el fútbol estadounidense es cambiar la forma en que Estados Unidos lo ve.

“Queremos tener un impacto, obviamente en nosotros mismos y en nuestro equipo, pero en última instancia, en cómo los fanáticos en los EE. UU. ven el fútbol”, dijo el mediocampista Tyler Adams. “Y luego, en última instancia, a nivel mundial”, agregó. “Quieres ganarte el respeto de algunas de las mejores naciones futbolísticas del mundo”. Pero la batalla comienza, o tal vez termina, en casa.

DOHA, QATAR - 21 DE NOVIEMBRE: Christian Pulisic de EE. UU. Y Timothy Weah de EE. UU. hablan durante el partido del Grupo B de la Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022 entre EE. UU. Y Gales en el Estadio Ahmad Bin Ali el 21 de noviembre de 2022 en Doha, Qatar.  (Foto de Berengui/DeFodi Images vía Getty Images)

El viernes contra Inglaterra en el escenario más grande del fútbol, ​​la selección masculina de EE. UU. puede cambiar la narrativa sobre el fútbol estadounidense. (Foto de Berengui/DeFodi Images vía Getty Images)

Los jugadores estadounidenses no ignoran eso. Saben que el fútbol, ​​durante tres años y 10 meses de cada ciclo de cuatro años, sigue siendo un ciudadano de segunda clase en la escena deportiva estadounidense. También saben que hay un segmento de fanáticos del fútbol estadounidense, a veces denominados burlonamente como «eurosnobs», que evitan el fútbol nacional y solo ven la Liga de Campeones o la Premier League inglesa.

Lo saben porque, en algunos casos, estaban entre esas personas cuando eran niños. Son la primera generación de estrellas de USMNT que se crió en Fox Soccer Channel y Gol TV. “Al crecer, todo lo que veía era la Premier League”, dijo Adams la semana pasada. “Creo que muchos jóvenes estadounidenses probablemente dirían lo mismo”.

Varios de ellos, incluido Adams, ahora juegan en la Premier League. Y como individuos, han comenzado a cambiar las percepciones.

“Cuando a Christian le va bien en el Dortmund y en el Chelsea, eso ayuda a que otras personas digan: ‘Oye, echemos un vistazo a Weston McKennie, o Adams, o [Brenden] Aaronson, o quien sea”, dijo el ex presidente de US Soccer, Sunil Gulati, a Yahoo Sports este verano. Aumenta las valoraciones de las transferencias y la aceptación de los cultivadores, y se vuelve «autocumplido», agregó Gulati.

Esos jugadores también han comenzado a hacer declaraciones explícitas. Cuando Aaronson estalló en Leeds en agosto, declaró audazmente en una entrevista posterior al juego: «Simplemente demuestra a la gente de todo el mundo que los estadounidenses también pueden jugar al fútbol».

Pero saben, como colectivo, que las masas no los respetan plenamente aquí en la Copa del Mundo, ni siquiera en los Estados Unidos.

Son vistos por algunos como un gigante dormido en el deporte, pero con énfasis en el dormido.

El viernes, con el mundo mirando, pueden despertar.



Etiquetas
Siguiente

Deja tu comentario