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Iraola: «Este Ray va a hacer la guerra y no será fácil ganarla»


Andoni Iraola (Usurbil, Guipúzcoa, 1982) asiste como en el el día antes de la salida esta nueva Lightning’s Adventure en Primera. Su primer capítulo se escribirá contra el Sevilla. El equipo franjirrojo, que ha reforzado con cinco jugadores y todavía a la espera de «fortalecer las zonas», está listo para enfrentarse a uno de los rivales más poderosos. Y a medida que llegan nuevos reclutas y avanzan las obras del estadio, Iraola aguanta ala ilusión y trabajo como gasolina para un curso conocido como futbolista y sin precedentes como entrenador. Camino que seguirá con una afición que espera reencontrar pronto en Vallecas y cuyo destino es permanente.

Escudo / Bandera Rayo

– ¿Cuál es su valoración de la pretemporada?

—Hay una parte que quizá no le corresponde tanto al entrenador, como es la confección de la plantilla, y otra de mejorar al equipo, que todo el mundo vaya en la misma línea en cuanto al modelo de juego, a perfeccionar cosas… Ha estado bien.

«¿Qué diablos nos vamos a encontrar ahora en Primera?»

“Solo hemos sido protagonistas con el balón, dominando la mayoría de partidos, verticales… Estamos cómodos ahí, aunque esta temporada probablemente no podamos hacerlo tanto como quisiéramos. A veces el rival nos somete y tenemos que adaptarnos a algo que el equipo también ha sabido manejar.

—En su Rayo, los grupos adquieren especial importancia.

“Nosotros, los equipos, estamos obteniendo mucho afuera porque el interior se está volviendo cada vez más difícil. Cubrimos todos los carriles de paso interiores. Llegar desde fuera, cargar el área y poner centros siempre me ha llamado la atención y tenemos jugadores para poder hacer eso. Hablamos más de Fran y de Álvaro García, pero Isi nos dio muchos goles y Baby marcó varios decisivos. Es uno de nuestros puntos fuertes.

“¿A qué está esperando Sevilla?

“Es muy dominante. Somete a casi todos los rivales. En cuanto a juego y táctica, tiene un gran número de alternativas, futbolistas que van muy bien en el espacio y también se asocian bien por dentro. Lucharon por la última Liga hasta los últimos días y eso significó que teníamos uno de los escenarios más difíciles para empezar. Los estándares serán muy altos y quiero ver al Rayo con las ideas claras y unidas.

«¿Cómo les va a Saveljich y Nteka con sus esguinces?» «

– La semana pasada no pudieron entrenar con nosotros. Aún quedan unos días antes del juego y veremos cómo evoluciona. No se trata de lesiones musculares, se trata de aguantar el dolor y sentirse cómodo apoyándose en un buen vendaje. Si finalmente no están disponibles, usaremos otros.

«Necesitamos dos delanteros y dos centrales. Para consolidar las zonas, ahí es donde se deciden los partidos».


FIRMAS

– La nota positiva es que Pozo regresó al grupo luego de su operación.

«Sí, esta es la primera semana». Todavía hay una parte que hace con el grupo y otra, de forma individual. Tiene que ponerse al día con sus compañeros, pero lo importante es que no sufre de recaídas ya que hace apenas dos años en los que acabó intervenido.

—Danos una pincelada de cada una de las cinco dedicatorias …

“Balliu tiene un campo, buenos centros y se siente cómodo atacando. Es una gran defensa. Nteka y Pathé Ciss sobresalieron en segundo lugar. La posición ideal de Nteka es el ’10’, detrás del delantero y nos da algo diferente a Pozo, Trejo o Andrés. A Ciss se le llama centrocampista defensivo, pero con el balón tiene criterio y calidad técnica. Está completo. Merquelanz tuvo una campaña espectacular con nosotros en Mirandés. Confiamos en él, pero sabe que tiene que presionar porque va a tener una competencia enorme por la derecha y por la izquierda. Kevin tiene experiencia en Primera y será bueno para nosotros. No es un perfil tan diferente al de Fran.

– ¿Cuántos jugadores quedan por llegar y dentro de qué límites?

“Ahora básicamente necesitamos dos atacantes y dos centrales. Apoya las zonas, aquí es donde se deciden los partidos. Y si una oportunidad de mercado se presenta en otra posición, entonces genial.

«¿Cuántas veces te han preguntado si viene un atacante?» «

– Lo importante es que el Rayo marque goles. Si tienes un delantero que marca veinte mejor, pero también exijo un ‘9’ de presión de desgaste, siguiendo el espacio, bajando los balones … Se trata de hacer que el equipo juegue bien., De dominar … Así son los goles vendrá. Evidentemente, como cualquier aficionado del Rayo, quiero los mejores delanteros que puedan venir, aunque entiendo que hay que esperar y que lo importante es tomar la decisión acertada.

– ¿Habrá jugadores locales que hagan la pretemporada?

– Al final, la apuesta no es hacer el debut de Manu (Navarro) o Iker (Recio) en la Copa, sino de Mario Hernández, para dejarlo en el equipo cuando venía de Segunda B para jugar el poste con otro compañero de equipo. Y este curso la idea con él es la misma. Iker está creciendo mucho y sé que si hay una oportunidad la aprovechará. Es muy competitivo. La idea es que él, Jorge (Moreno) y Gimeno jueguen ambos en la rama, pero en cuanto podamos encajarlos hay que estar preparados.

“¿Cuál es el objetivo? «

«Permanencia, pero no puedes pasar todo el año pensando en esto». Hay que ser un buen equipo, competir en todos los partidos sin importar el grado de dificultad… No sabemos dónde pueden estar los puntos.

«Primero será algo nuevo para mí. Tengo que aprender rápido, la gran mayoría tendrá más experiencia»


TU COMIENZO

– Verse ya en las piscinas para el descenso, ¿es un estímulo?

-Sí. Después de correr con el Espanyol y el Mallorca, que nos aportaron muchos puntos, parece que somos los últimos en llegar. Debe ser esencial para nosotros. El año pasado demostramos que competimos muy bien con los de arriba. Pelearemos. Seguramente no será fácil ganar. Tengo confianza en la plantilla que tenemos hoy y en la que tendremos el 31 de agosto.

“Habló en el play-off sobre la importancia del público en Vallecas. Más allá de COVID, está el trabajo en el estadio. ¿Cómo es la situación y cómo te influye?

– No nos cansamos de decirlo: el público es fundamental para nosotros y uno de nuestros activos para conseguir el objetivo. Las obras y la pandemia nos están afectando. Para empezar, jugamos dos días fuera y contra rivales muy fuertes. Veamos si para el tercero el terreno está en buen estado y nuestra gente puede entrar. Lo vamos a necesitar. Si el año pasado en Segunda hubo momentos difíciles, ¡imagina este! Seremos favoritos en muy pocos partidos. Tienes que acostumbrarte a pelear incluso cuando los duelos se ponen feos.

—Debuta en Primera como el técnico más joven.

«Será algo nuevo para mí también». Conocía la categoría como jugador, pero como técnico debutó. Me enfrento a un desafío importante. Tener a Lopetegui e Imanol frente a ti durante los primeros días sugiere que debes aprender rápido y no cometer demasiados errores. La gran mayoría tendrá más experiencia, pero confío en mi equipo, tanto en los jugadores como en la plantilla.

“Ya ha matado a algunos primeros en la Copa …

(unas risas) Sí, pero no es tan sencillo cuando jugamos 38 partidos … Estarán muy preparados y no los tomaremos por sorpresa.

– ¿Cómo fue este año en el banquillo franjirrojo?

– Tenía mucha confianza en lo que estábamos haciendo y los futbolistas creían en ello. Lo peor, sin duda, fue no poder disfrutar de Vallecas como lo vio cuando llegó de visitante. (Se enfada) Esta es la primera vez que escalo y fue maravilloso. Te sientes privilegiado de ser parte de algo que hace feliz a tanta gente. Fue muy especial. Incluso recibí mensajes de personas que no conocía contándome su historia, pero soy un desastre con mi móvil y creo que no pude responder a todos. (unas risas). Siempre me sentí apoyado por la afición.

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