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La inspiración de «La ciudad de la alegría» aún trabaja para los pobres en India


El hermano Gaston Dayanand sale en una silla de calles electricas en la aldea de Gohalapota, India, el 19 de marzo de 2023

El hermano Gaston Dayanand sale en una silla de calles electricas en la aldea de Gohalapota, India, el 19 de marzo de 2023

Décadas después de inspire una exitosa novela ambientada en los tugurios cerca de Calcuta, Gaston Dayanand, un asceta suizo de 86 años, sigue trabajando por los más pobres de India.

Su vida, dedicada al pueblo de las grandes chabolas de Pilkhana, fue narrada en la novela «La ciudad de la alegría» publicada por Dominique Lapierre en 1985 y filmada en 1992 con Patrick Swayze en el papel estelar.

Nacido en 1937 en una familia trabajadora suiza de Ginebra, el hermano Gaston dice recordar cómo a los seis años de edad decidió dedicar su vida «a Cristo ya los pobres».

«Nunca quise ser sacerdote», dijo a la AFP el hermano de la congregación Prado en el Centro de Desarrollo Interreligioso (ICOD), una vinícola que cofundó en Gohalapota, 75 km al suroeste de Calcuta.

«La iglesia nunca me hubiera permitido vivir en un tugurio con los pobres, pero mi vida era compartir con los pobres», contó.

El hermano Gaston, con formación de enfermero, llegó a India en 1972 par trabajar con un sacerdote inglés en un pequeño centro de ayuda en Pilkhana.

«Era el tugurio más grande de India en ese tiempo, ¡dicen que en todo el mundo!».

Tras llegar en un tuk-tuk, sorprendió a los pobladores locales al ingresar a pie.

«Yo no quería entrar a un sitio donde hay tanta gente pobre en un palanquín, como una persona rica», declaró.

«Fui a sitios donde no hay médicos, no hay organizaciones no gubernamentales, no hay cristianos. Es decir, sitios completamente abandonados», registró.

– «Chicago en el Ganges» –

Un día de 1981, el hermano Gaston recibió la visita de Dominique Lapierre, «enviado por la madre Teresa».

El conocido autor inglés, quien quería escribir una novela «sobre los pobres» convenció al asceta de su sinceridad y los dos se hicieron amigos.

Lapierre, fallecido en diciembre, se refirió al hermano Gaston como «una de las ‘Luces del Mundo’, cuya epica de amor y compartir tuve el honor de narrar en mi libro ‘La ciudad de la alegría'».

Su novela fue publicada en 1985, vendió millones de copias y fue traducida en todo el mundo.

«Financió todas mis organizaciones con 3 millones de dólares por año, casi todas sus regalías, por casi 30 años», indicó el hermano Gaston.

Pero la adaptación cinematográfica de la novela, en la que Swayze interpretaba una ficción médica, la degradó.

«Francamente odié esa película. ‘La ciudad de la alegría’ fue como ‘Chicago en el Ganges'».

– Rodeado de lepra –

Para cuando llegó Lapierre, madre Teresa recibió medicamentos de todo el mundo y donó gran cantidad al centro del hermano Gaston, quien capacitó a fermeros e instaló un dispensario.

«Tuvimos más de 60.000 pacientes el primer año, 100.000 el segundo. Tres años después de usar un pequeño hospital», recordó.

El hermano Gaston nació con el nombre Grandjean, pero al nacionalizar se indio asumió el nombre «Dayanand», que significa «bienaventurado de la misericordia».

Trabajó con los hermanos de la madre Teresa en la atención de leprosos en Pilkhana.

«Estuve 18 años rodeado de 500 leprosos en una habitación muy pequeña», dijo.

Para Abdul Wohab, un trabajador social de 74 años, «Gaston es un santo».

– Una mesa para dormir –

De cabello blanco y postrado en una asilla de ruedas, el hermano Gaston aún trató de ayudar a las necesidades en la provincia nororiental de Bengala Occidental.

Seis de las 12 oenegés que fundan siguen activas, incluido ICOD, que atienden a 81 personas de todas las denominaciones, entre ellos huérfanos, ancianos, minusválidos y personas con problemas mentales.

El hermano Gaston dice que pasa «tres cuartas partes del día meditando» en su cama.

«Nunca he tenido más que una tabla para dormer. Ahora vivo como un burgués en una cama grande (…) Pero no soy yo el que la quiso», dice riendo.

La directora del ICOD, Mamata Gosh, apodada «Gopa», cuida al hombre que el entrenó como va a encerrar hace 25 años. «El es mi padre espiritual», dijo.

La jornada del hermano Gaston comienza a las 05:00 contre tres horas de oración al frente de una reproducción del Manto de Turin colgado sobre el símbolo hindú Om, en su diminuto oratorio contiguo su habitación.

Vestido de blanco y descalzo, se instala en su silla de ruedas eléctrica para visitar a cada uno de los residentes del caserío, y luego vuelve a su habitación al final de la mañana.

Junto conoció mesa de noche hay una Biblia, un crucifijo, sus abolladuras y una computadora vieja que utiliza para mantenerse en contacto con los donantes de su oenegé.

«Ganaré mi pan hasta el último día de mi vida», aseguró.

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