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Los Bucks firman al centro Meyers Leonard por el resto de la temporada: «Cambiaron mi vida».


PHOENIX – Meyers Leonard agarró su mochila y su guitarra y se dirigió al autobús de los Milwaukee Bucks que salía del Golden 1 Center el lunes por la noche en Sacramento, California, preguntándose en voz alta si se dirigiría a su casa en Los Ángeles o se quedaría con el equipo en su viaje. camino a Phoenix cuando expiraba su segundo contrato de 10 días.

Se despertó en Phoenix todavía inseguro. Pero por la tarde, la respuesta fue que Leonard no solo iba a terminar el viaje por carretera, sino también la temporada regular y los playoffs. Los Bucks firmaron al centro de 31 años con un contrato estándar por el resto de esta temporada oficialmente el martes antes del partido contra los Suns.

Según una fuente de la liga, el salario mínimo de Meyers le costará a los Bucks aproximadamente $1.2 millones debido a su ubicación en el impuesto de lujo. Podrían haber esperado un poco más para firmarlo y ahorrar algo de dinero, ya que el 9 de abril es la fecha límite para que los jugadores sean elegibles para los playoffs, pero el gerente general, Jon Horst, optó por hacer la movida para llenar su 15° y último lugar garantizado en la lista. ahora.

“Pasé mis primeros 10 días y me siento bastante bien, me ofrecieron un segundo día 10 y me pregunto qué pasará después de esto”, dijo al Journal Sentinel. “Estamos hablando de el equipo número uno de la liga.

«Siento que me he conectado muy bien con toda la organización, desde los jugadores hasta el personal (de entrenamiento físico), la oficina principal, incluso los fanáticos. Siempre trato de detenerme después de cada juego en Milwaukee, firmar cada autógrafo, tomar fotografías. , porque eso es lo que soy.

«Le envié un mensaje de texto a Jon. Espero hablar con (el gobernador del equipo) Marc (Lasry) en algún momento, o un poco más íntimamente, supongo, para darle las gracias. Cambiaron mi vida. Realmente lo hicieron. Esto Va a ser difícil para mí no emocionarme en este momento. Honestamente, es difícil describir cómo se siente este sentimiento”.

El centro de los Milwaukee Bucks, Meyers Leonard (3), conecta una canasta de tres puntos durante la segunda mitad de su juego el viernes 24 de febrero de 2023 en el Fiserv Forum en Milwaukee Wis.  Los Milwaukee Bucks vencieron al Miami Heat 128-99.

El centro de los Milwaukee Bucks, Meyers Leonard (3), conecta una canasta de tres puntos durante la segunda mitad de su juego el viernes 24 de febrero de 2023 en el Fiserv Forum en Milwaukee Wis. Los Milwaukee Bucks vencieron al Miami Heat 128-99.

Los Bucks firmaron al jugador de 7 pies de altura en su primer contrato de 10 días el 2 de febrero. El 22 de febrero, justo después del receso del Juego de Estrellas, cuando el estado de Giannis Antetokounmpo era incierto debido a un esguince en la muñeca derecha. Fue el primer contrato de Leonard desde 2020-21, cuando varias lesiones y su uso de un insulto antisemita en una transmisión en vivo de un videojuego lo mantuvieron fuera del juego.

“Que ellos crean en mí importa mucho. Estoy muy agradecido”, reiteró Leonard el martes. “Mi esposa lo está. Un día podré decirle a mi hijo hey, estas son las personas que creyeron en mí, me dieron una segunda oportunidad. Eso cambió, literalmente, mi vida. Me encanta el baloncesto, lo hago, pero cambiaron mi vida. Y me ayudó de alguna manera a dejar atrás el incidente”.

Leonard ha aparecido en cinco juegos hasta ahora para los Bucks y demostró que aún puede hacer triples como un gran tramo, acertando el 44% de sus tiros desde detrás de la línea de tres puntos en poco menos de siete minutos por juego.

“Hice lo que hacen los Bucks”, dijo. “Puedo jugar en cobertura en el lado defensivo. Utilizo muy bien mi voz. Intento ayudar a dirigir el tráfico. En el otro extremo, puedo configurar pantallas grandes para que estos muchachos se abran y espaciar el piso. Puedo ser físico en los playoffs. Digamos que necesitan ocho minutos, 10 minutos, 12 minutos, eso importa. Todo importa en los playoffs. Y para ellos tener esa creencia en mí también como jugador de baloncesto, me hace sentir muy bien”.

Leonard tiene 28 juegos de experiencia en los playoffs en Portland y Miami, y formó parte del equipo de las Finales de la NBA del Heat en 2019-20.

“Eso siempre ha sido un poco un lugar; tenemos que tratar de encontrar ese verdadero respaldo de cinco que trae algunas de las cosas que trae Brook y el tamaño y el bloqueo de tiros y aún ser capaces de hacer triples”, dijo el entrenador en jefe de los Bucks, Mike Budenholzer. “Es una posición única. Y a veces cambiamos hacia abajo y vamos en otras direcciones, por lo que es posible que el tipo no juegue mucho, pero el valor es muy real, muy importante para nosotros.

«Sentimos que puede ayudarnos en una serie de playoffs, juegos de playoffs. Todavía nos quedan 14, 15 juegos. Jon simplemente hace un trabajo increíble con la lista y creo que el ajuste y la necesidad estaban justo (ahí). Creemos muy afortunado de tener a Meyers, ha sido fenomenal desde que lo tenemos”.

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Este artículo apareció originalmente en Milwaukee Journal Sentinel: Bucks firman al centro Meyers Leonard por el resto de la temporada

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