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Manzano: «Quien va a Vallecas sabe lo difícil que es marcar allí»


Tras cinco años de experiencia en China, Gregorio Manzano (Bailén, Jaén, 65) espera un nuevo reto que le fascinará y le devolverá al banquillo. Durante este tiempo reside en Valladolid y disfruta de los buenos momentos del Rayo y del Mallorca. Dos pedazos de su vida. Dos equipos que volverán a enfrentarse el próximo lunes (Vallecas, 21:00 horas) y de los que guarda muy buenos recuerdos. Hoy, los desempolvó por AS.

“Dos de los equipos de su vida se enfrentan el lunes.

«Me son entrañables». Llegué a Rayito el 02-01. Fue una temporada dura al principio, pero buena al final. Me llevó a Mallorca y ganamos la Copa del Rey. Es el campeón más modesto de los últimos tiempos y hemos eliminado al Real Madrid y al Deportivo, finalistas de la edición anterior. Comparo este título con lo que hice hace un año en Vallecas. No fue fácil sacar al equipo desde abajo y sumar 33 puntos en la segunda vuelta.

– Cuando estuvo en Mallorca, tenía a Trejo en sus filas.

– Apostamos por él cuando era un joven prometedor en Argentina. Tiene un talento innato y técnicamente está muy bien dotado. Ahora ha adquirido fisicalidad y experiencia. Sabe dosificarse y tiene una buena lectura de los juegos. Hace que sus compañeros aprendan mucho de él. Creció y está en plena madurez futbolística.

«No es el único Capitán Rayista que ha tenido bajo su mando». Coincidió con Mario Suárez en tres equipos.

«Es uno de mis jugadores favoritos». Lo vi crecer en Mallorca, Atlético y Guizhou. No había llevado a ningún jugador español a China, pero con Mario no lo dudé. Sé lo que me puede aportar y es un buen compañero en el vestuario. Siempre nos hemos entendido.

Escudo / Bandera Rayo

“¿Qué opinas de Mallorca? «

«Genial, en el sentido de que anotó puntos para no sentirse abrumado por la clasificación». Tiene un bastón para mantenerse y una consistencia asombrosa. Mantiene la columna vertebral, tiene buenos atacantes y un maestro de ceremonias como Salva Sevilla, en el medio, que mantiene al equipo en funcionamiento. Está bien construido y equilibrado. Cuando Kubo reaparezca, también traerá calidad. Tienes que tener esto en cuenta.

– ¿Ha coincidido alguna vez en la Superliga china con Luis García?

– Estuvo en el Beijing Renhe y cuando fue ascendido acordamos en Primera. Nos cambiamos de camiseta y hablamos de la experiencia. Fui el primer entrenador español en ir allí. Esta extraordinaria temporada con Beijing Guoan ayudó a aterrizar a otros compañeros como Rafa Benítez, Quique Sánchez Flores, Schuster, López Caro … Estoy orgulloso de haber sido uno de los primeros exploradores (unas risas)

«Háblame de esa experiencia en Vallecas y cómo canalizó este maremoto …»

«Cuando llegué allí, el Lightning tenía razón». Firmé un lunes y el miércoles jugábamos contra Osasuna. Ni siquiera tuve tiempo de ir al banco cuando estábamos perdiendo. Nos marcaron a los once segundos. Con más análisis, refuerzos en el mercado de invierno y un lanzamiento, todos tuvimos una gran segunda ronda. Terminamos undécimo.

«Iraola es el entrenador revelación de La Liga, con esta idea y estos resultados»

«¿Y cómo ves a este Ray?»

«Sorprendentemente muy bueno». Nadie esperaba que luchara ese día por consolidarse en las posiciones europeas. Obtiene crédito más que suficiente para ser el equipo revelador. Y con un buen partido, el reconocimiento de todos y la fuerza en casa, como lo hicimos en su momento. Cualquiera que vaya a Vallecas sabe lo difícil que es marcar allí. Es fundamental para la sostenibilidad y, con suerte, por qué no, para el sueño europeo.

—Iraola puso su sello en el equipo …

“Ha mantenido esta idea de juego y set desde Segunda. Los resultados lo dicen todo. Es la revelación técnica de La Liga.

«Conoces tu estrella». Fue el primer entrenador de Falcao en España …

– Me alegré de su regreso a España y más aún de que se fuera al Rayo. Le tengo cariño. No pude apreciarlo durante la pretemporada, ya que llegó al final debido a problemas burocráticos con el Oporto. Incluso el primer día no pudo ser antes de Osasuna. Luego se consagró como el delantero titular del Atleti con mucho trabajo y eficacia. Era entrañable, cercano, respetuoso … En El Rayo supo ganarse el cariño de todos. Es tu buque insignia. Luis Fabiano (Sevilla) y él son los dos mejores finalistas, en el sentido estricto del término, que he tenido. Dentro del área, han hecho absolutamente todo.

Escudo / Bandera Mallorca

“¿En qué estás inmerso actualmente? ¿Estás tentado a reanudar el entrenamiento?

-En esta callejón sin salida Tuve encuentros con equipos españoles y extranjeros y ofertas, no solo de Europa, sino también de América. No di este paso, la pandemia me hizo sospechar. Espero una propuesta atractiva.

“Combinaste la carrera de psicología con el fútbol.

—Algunas de las cosas que estudié en la década de 1980 se aplicaron en los equipos que lideraba como equipo regional. Más tarde, terminé implementándolo también en la primera clase. Ya en los 90 compaginé el rol de profesor con el de entrenador. Talavera me inscribió para dar clases de educación física en un instituto de Jaén y tuve la idea de recorrer 760 kilómetros todos los días para ir a entrenar. Entonces dos temporadas. Cuando fiché por el Toledo en Segunda, dejé la docencia después de 16 años de práctica. Hay algo didáctico en la formación. Sigues siendo el profesor y los demás tus alumnos.

«¿Qué técnico prefieres? «

“Siempre miras a los nuevos. »Imanol (Real Sociedad) y Jagoba Arrasate (Osasuna). Ambos tienen excelente proyección.

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