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NBA: ‘Memphis Made’, la carrera de Marc Gasol con «huevos y golpes»


El prximo 6 de abril, los Grizzlies retirarn la camiseta con el nmero 33 de Marc Gasol. Ser despus del partido entre Memphis y Philadelphia, en una ceremonia en el FedEx Forum de la que no se ha querido desvelar ningn detalle. Los Grizzlies, cuya temporada languidece ya sin opciones de clasificacin para los playoffs, han querido homenajear al jugador ms trascendente de su historia, el gigante que ayud a construir la cultura de la victoria en una franquicia tradicionalmente perdedora, con un documental llamado ‘Marc Gasol: Memphis Made’.

El documento visual es extraordinario. Se muestra como nunca antes la trayectoria del exjugador cataln de 39 aos, hoy presidente del Girona, en la ciudad de Elvis. El viaje es fantstico. Desde que lleg en 2001 junto a la familia Gasol para acompaar a su hermano Pau en la aventura NBA, su desarrollo como adolescente y jugador en un instituto Laussane, y su vuelta a Espaa para tratar de sacudirse la sombra de su hermano y construir su propio camino.

Era perfeccionista y obsesivo, poda estar das sin hablarnos si se enfadaba por algo del juego

Tony Allen, exjugador de los Grizzlies

La de Marc fue una ruta distinta que le llev de vuelta a Estados Unidos hasta erigirse en la referencia entre los pvots de la NBA despus de mucho trabajo, esfuerzo y sacrificio personal, con una inteligente manera de entender el baloncesto (como pvot-base, que hoy vemos en Jokic, pero que arranc con Marc) y una alergia total al ‘vedettismo’ porque «este juego es un juego de equipo, el mejor jugador del mundo no gana sin un equipo». Pau era ms luminoso y brillante, y Marc ms duro, constante y tenaz. Cada estrella luci a su manera para dibujar un firmamento irrepetible.

Los Grizzlies han buceado en la trayectoria de Marc y han derrochado voces e imgenes, documentos inditos, frases pomposas y otras ms agrias porque Memphis tuvo su momento de gloria (2011 al 2014) y tambin sus fases de autodestruccin. Por el documental desfila su familia, Agust y Pau, la plana mayor de los Grizzlies de la poca, con Chris Wallace a la cabeza, los entrenadores Lionel Hollins o Dave Joerger, y varios de los compaeros con los que Memphis se elev hasta convertirse en la aristocracia del campeonato: Tony Allen, Zach Randolph, que tambin tiene retirada su camiseta, y Mike Conley, su compaero del alma, hoy jugador de los Wolves. Quiz todos se renan en la ceremonia.

Cultura del esfuerzo

Con ellos construy lo que se llam el estilo ‘Grit and Grind’, ‘triturar y moler’ y ms vulgarmente, como le gustaba decir a Marc, «huevos y golpes». Era lo que transmita el equipo que convirti la defensa en un arte y hermanaba a los Grizzlies (en Memphis desde 2001 tras su mudanza desde Vancouver) con una ciudad trabajadora y sacrificada, humilde, famosa por la msica y por el esfuerzo de sus gentes.

El documental desvela la intrahistoria de su fichaje por los Grizzlies tras el traspaso de Pau a los Lakers y como el mayor de los Gasol convenci a la directiva de la franquicia para que le ofreciera un contrato de casi 4 millones de dlares, «no te arrepentirs», le dijo. Al mismo tiempo es un relato ntimo de la construccin de los Grizzlies a travs de la figura de Marc. Fue el lder del equipo que gan su primer partido de playoffs y su primera serie, que llegara a una final del Oeste en 2013.

Que por qu defendiamos tan bien? Porque odiaba perder»

Marc Gasol, leyenda de los Grizzlies

«Por qu defendamos tan bien? Porque odiaba perder», dice el cataln, al que a veces su carcter extremadamente competitivo y obsesionado por los detalles que hacan mejorar a su equipo le jugaban malas pasadas. «Poda estar sin hablarnos si se enfadaba», deca Tony Allen. Hay momentos para el otro Marc, el que se acercaba a menudo al hospital St. Jude de nios con cncer donde trabaj su padre o su experiencia a bordo del barco Open Arms, donde tuvo que envolver en una bolsa el cadver de un nio de cinco aos. «Ojal no suceda otra vez».

En la cinta, era inevitable que saliera Pau. Lo hace como referente, pero tambin como desafo. Desde sus peleas de nios a los partidos que fueron jugando despus en la NBA y al salto inicial del All Star Game de 2015, uno de los momentos cumbres de la historia deportiva de la familia. «Fue un guin de pelcula». ‘Memphis Made’ hace un guio al impacto de los Gasol en la seleccin espaola, con una pequea aparicin de Santi Aldama, y termina con el traspaso de Marc a los Raptors, donde fue campen, algo que sus viejos compaeros de los Grizzlies sintieron como suyo. Marc grab lo de Grit and Grind en su anillo de campen. No poda faltar su famosa celebracin en el desfile por las calles de Toronto, donde corri a borbotones la felicidad y la cerveza. «Cuando llegu a Espaa al da siguiente no saba donde estaba». Puro Marc. Hecho en Memphis.

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