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Oja obtiene $ 3.4 millones para construir un supermercado en línea para productos étnicos


A medida que los inversores continúan invirtiendo miles de millones en entregas de comestibles a pedido súper rápidas, tratando de desalojar el dominio de los gigantes de los supermercados tradicionales a través de una palanca de súper conveniencia oposición local a sus tiendas oscuras las 24 horas del día, los 7 días de la semana y los métodos de entrega en el proceso); otros emprendedores están detectando oportunidades para ralentizar un poco las cosas. Y, bueno, condimente las cosas.

Su objetivo es cortar fragmentos del mercado especializado sirviendo a comunidades, requisitos y gustos particulares, por ejemplo, entregando comestibles de primera calidad de origen local o atendiendo a las diferencias culturales almacenando una amplia gama de productos étnicos.

En el último frente, conozca a Oja: una startup con sede en Londres, Reino Unido, que acaba de obtener una ronda previa a la semilla de $ 3.4 millones, dirigida por LocalGlobal, para construir lo que está facturando como el primer supermercado en línea dirigido a las crecientes comunidades culturales del país.

Otros fondos que respaldan la puesta en marcha incluyen Acequia Capital; Tiny VC; y el grupo ángel negro, HoaQ Fund. La ronda también incluye una serie de inversores ángeles, incluidos Darren Shapland (director financiero de Sainsbury’s); David Vismans (CPO de Booking.com); Dimple Patel (director de operaciones de Trouva); Anton Soulier (anteriormente Deliveroo, ahora CEO de Taster); Sharmadean Reid (director ejecutivo de The Stack World); El poeta de la palabra hablada, Suli Breaks; Azeem Azhar (con un vínculo familiar con el fabricante de alimentos asiático TRS); y Riccardo Zacconi (cofundador de King.com).

Comenzando con un enfoque en servir a Londres y su gran comunidad africana y caribeña (Oja significa ‘mercado’ en yoruba, un idioma nigeriano), el plan de la startup es expandir su inventario y aplicación para servir a una amplia gama de etnias y culturas almacenando los alimentos. y otros artículos (por ejemplo, productos de belleza) que buscan esas comunidades; y adaptando su aplicación para proporcionar lo que describe como «una experiencia de compra única y culturalmente específica».

El discurso de Oja sugiere que sus clientes podrían abarcar inmigrantes de primera generación; jóvenes profesionales ocupados que buscan disfrutar de la comida de su herencia; estudiantes universitarios que carecen de las comodidades del hogar y que viven en áreas donde es difícil comprar productos alimenticios étnicos; y expatriados que regresan y desean una manera fácil de acceder a los ingredientes especializados para cocinar los alimentos que han estado comiendo en el extranjero.

Por ahora son los primeros días. La startup fundada en 2020 ha ejecutado una prueba piloto a pequeña escala con alrededor de 200 usuarios, lo que, según dice, mostró apetito por el servicio, con el 67% de los pedidos provenientes de clientes habituales, y el recuento y el tamaño de la canasta «aumentaron exponencialmente» a medida que se agregaron más productos. a la tienda online.

También señala que la base de usuarios de la aplicación creció un 56% «solo de boca en boca» durante el piloto, argumentando que esto muestra la fuerza del atractivo de la comunidad que puede impulsar el alcance de la aplicación.

“Los favoritos incluyen plátano, ñame, chiles escoceses, rabo de toro y más … los productos frescos son extremadamente importantes para estas comunidades”, agrega la fundadora Mariam Jimoh, quien inició el MVP (y anteriormente fundó la empresa social WCAN para mujeres negras).

Ella dice que el objetivo es brindar a las comunidades multiculturales “un servicio esencial” que supere con creces la experiencia que pueden obtener en el pasillo de ‘alimentos del mundo’ en un supermercado convencional.

“La elección de productos étnicos en algunos supermercados es muy limitada y Oja tiene todo lo que necesita en un solo lugar. No solo esto, hay matices para alimentos y artículos específicos que son culturalmente específicos que pretendemos incluir; a la gente le importa lo maduros que estén sus plátanos o la forma en que se corta la carne. Nuestro objetivo es incluir estos matices para hablar directamente con nuestros clientes ”, le dice a TechCrunch.

“La aplicación le permitirá comprar por cultura a medida que agregamos más y más etnias al surtido. Ahora mismo clasificamos las cosas en culturas dentro de un grupo cultural específico; Africano y caribeño. Como parte de nuestros planes de expansión, buscaremos expandir los otros productos étnicos que ofrecemos en el futuro «.

Un desafío aquí es que un supermercado en línea que almacena productos étnicos especializados inevitablemente competirá con los pequeños mercados locales que han servido a estas comunidades durante años, y también puede actuar como un centro comunitario vibrante, por lo que la aplicación podría verse como rompiendo un problema crucial. , Enlace IRL para que las comunidades étnicas se reúnan a diario, en y alrededor de la compra de alimentos frescos.

Al mismo tiempo, la conveniencia impulsada por las aplicaciones ya está erosionando el comercio minorista en persona. Y las generaciones más jóvenes pueden estar menos interesadas (o menos capacitadas) en dedicar el tiempo a ir al mercado en persona a comprar sus alimentos. Por lo tanto, hay pocas dudas de que los mercados tradicionales se enfrentarán a una mayor competencia de aplicaciones especializadas y plataformas en línea.

Pero, en última instancia, aquellas nuevas empresas que encuentran formas de trabajar con los mercados de productos étnicos locales en persona y ayudar a mantenerlos en persona pueden obtener la mejor recepción de las comunidades a las que buscan servir.

Actualmente, Oja tiene un centro de cumplimiento central que está utilizando para servir a todo Londres, y Jimoh dice que su enfoque está en «el acceso y la facilidad frente a la conveniencia extrema en esta etapa».

“Este número crecerá a medida que se lancen tiendas oscuras más pequeñas en función de los lugares donde la demanda en las culturas y los productos sea más fuerte”, agrega.

En el lado de la entrega, Oja está trabajando con servicios de entrega de terceros para recoger esa pieza, poniendo su enfoque inicial en las operaciones y la experiencia del cliente, según Jimoh.

Escalar para cubrir más regiones del Reino Unido, así como ampliar la gama de culturas a las que sirve, es el objetivo de la financiación previa a la semilla.

Si bien Oja todavía tiene mucha expansión para mantenerse ocupado dentro del Reino Unido, ¿Jimoh tiene alguna ambición de escalar el negocio fuera del país?

“Todos los días recibimos un tweet o mensaje preguntándonos cuándo vamos a ir a Italia, Francia o incluso Ucrania; creemos que hay un mercado para esta solución en toda Europa”, dice.

“Nuestra misión es realmente desbloquear el acceso a alimentos de todas las culturas, desde cualquier parte del mundo. Nuestro enfoque es Londres inicialmente, pero nos expandiremos rápidamente por todo el Reino Unido y luego, sin duda, tendremos el ojo puesto en Europa «.

Al comentar sobre el aumento previo a la semilla en un comunicado, George Henry, socio general de LocalGlobe, agregó: “En un mar de aplicaciones y servicios de entrega de comestibles, Oja se destaca por adoptar un enfoque nuevo y refrescante. Uno que se centra en la comunidad, el patrimonio y el acceso, tanto como en la velocidad, la comodidad y la variedad. Desde el uso de la tecnología hasta su relación y sus profundas conexiones con los proveedores, y su enfoque integral, Mariam y su equipo están construyendo una empresa que cambia las reglas del juego y que está preparada para elevar el nivel de las comunidades desatendidas en Londres, el Reino Unido y Europa. «

En el frente de la competencia, recientemente escuchamos hablar de una importante ronda de financiación inicial dirigida a una aplicación de entrega de comestibles étnicos con sede en Europa continental, por lo que esta porción de comestibles a pedido ciertamente parece que se está calentando.



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