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Por qué los planes de UCLA para un estadio de fútbol en el campus se desvanecieron y es poco probable que se revivan


Los jugadores de UCLA participan durante Spring Showcase en Los Ángeles, CA.

Los jugadores de fútbol americano de la UCLA participan durante la exhibición de primavera en el Drake Stadium. (Kyusung Gong / Para The Times)

Al diablo con la molestia. Matt Phillipi verá a sus UCLA Bruins jugar al fútbol, ​​sin importar los dolores de cabeza.

La hora más o menos pasada en el tráfico del viernes por la tarde. El autobús que lo dejará en el lado opuesto del Rose Bowl desde su puerta trasera, requiriendo una larga caminata. El viaje nocturno de regreso al campus que podría parecer fúnebre si los Bruins pierden.

Philippi lo soportará todo para ver a UCLA enfrentarse al No. 15 Washington en una batalla invicta de la Conferencia Pac-12, después de haber hecho el mismo sacrificio para apoyar a su equipo favorito durante años.

“Es solo un proceso completo cada vez”, dijo el estudiante de psicobiología junior.

Al igual que muchos de sus compañeros de clase, Phillipi ha contemplado cómo sería no hacer ese recorrido de 26.2 millas de Westwood a Pasadena, para deleitarse con una caminata corta a los juegos como otros equipos de fútbol americano universitario que ven con envidia en la televisión.

“Si pudiéramos ir a la casa de nuestra fraternidad o Janss Steps o ese tipo de lugar”, dijo Phillipi, refiriéndose a los sitios en o cerca del campus, “creo que mucha más gente iría a los juegos y habría mucho más entusiasmo alrededor. eso.»

Hace más de medio siglo, los estudiantes de UCLA casi llegaron a experimentar el bullicio de los juegos en casa mucho más cerca de casa.

Se estaba generando impulso para la construcción de un estadio en el campus en 1965, cuando los Bruins jugaban sus partidos de local en el Coliseum. El canciller de UCLA, Franklin D. Murphy, promovió la construcción de un estadio de $6.5 millones y 44,000 asientos que estaría ubicado en la ladera al oeste de los campos deportivos para estudiantes. Se financiaría con las cuotas incidentales de los estudiantes, los ingresos deportivos y las promesas de ex alumnos y grupos de donantes.

Se realizó un estudio de factibilidad. Se dibujaron planos de arquitectura y se exhibió un modelo de estadio en el sindicato de estudiantes. Entre otras comodidades, el estadio albergaría un campo de fútbol reglamentario más una pista de nueve carriles de 440 yardas, iluminación exterior, puestos de comida, baños, marcadores, un palco de prensa de dos niveles, vestuarios y duchas para los equipos, oficinas de gestión y boletería. cabinas

Hubo retroceso. Los estudiantes votaron dos veces en contra de la propuesta y organizaron una protesta frente a la oficina de Murphy. El periódico del campus, el Daily Bruin, publicó un editorial en el que se oponía al estadio y al uso de las cuotas estudiantiles para financiarlo. Los directores del Comité de Planificación Comunitaria de Westwood, que representaron a los propietarios de viviendas en Bel-Air, Brentwood, Westwood y South Westwood, expresaron su oposición.

“Fueron los vecinos a quienes no les gustó la posibilidad de problemas de estacionamiento y no les gustó la posibilidad de tráfico, ruido e interrupciones cinco días al año”, Charles E. Young, el ex rector de UCLA que en ese momento era inmerso en los esfuerzos de planificación del estadio como vicecanciller de Murphy, dijo esta semana.

UCLA juega contra Oregon durante un partido de fútbol americano universitario Pac-12 NCAA en el Rose Bowl en Pasadena, California, el 11 de octubre de 2014

UCLA juega contra Oregon en el Rose Bowl el 11 de octubre de 2014. UCLA promedió un récord de 76,650 fanáticos en los juegos en casa esa temporada, pero la asistencia ha disminuido al punto que la escuela agregó lonas masivas en cada zona de anotación para cubrir los asientos no utilizados. (Doug Benc/Prensa Asociada)

Young hizo todo lo posible para calmar las preocupaciones de los propietarios, diciéndoles que la mayoría de las personas que irían al juego ya estarían en el campus y que el estacionamiento no sería un problema dada la disponibilidad de espacios los fines de semana.

Era una batalla perdida. Del lado de los propietarios estaban el gobernador. Edmund G. “Pat” Brown y la regente de la Universidad de California, Dorothy Chandler. Brown cortejó los votos, sin mencionar las vastas contribuciones políticas, de esos ricos propietarios en su campaña de reelección de 1966 contra Ronald Reagan. Chandler, la madre del entonces editor de Los Angeles Times, Otis Chandler, parecía estar en deuda con los mismos propietarios que la habían ayudado en sus esfuerzos de recaudación de fondos para el Music Center del centro.

En última instancia, los regentes dieron un doble revés a los esfuerzos del estadio de UCLA, dijo Young. No solo se rechazó el estadio de fútbol propuesto, sino que cualquier estadio construido en ese lugar tampoco podría ampliarse más tarde para convertirlo en una instalación que pudiera albergar un equipo de fútbol.

“Eso es condenatorio, condenatorio, condenatorio”, dijo Young. “No solo no puedes hacerlo ahora, sino que no puedes hacerlo de tal manera que en algún momento en el futuro, si las cosas cambian, puedas seguir adelante y expandirlo”.

UCLA giró en torno a los planes para lo que se convirtió en el Drake Stadium, el estadio de atletismo de 11,700 asientos que se inauguró en 1969 y, curiosamente, recibió el apoyo de los regentes de la UC, aunque también fue financiado con las cuotas de los estudiantes. El equipo de fútbol siguió jugando junto a la USC en el Coliseum hasta 1982, cuando llegó otro inquilino en los Raiders de la NFL.

Young, quien para entonces se había convertido en el canciller de UCLA, trasladó a los Bruins al Rose Bowl ese mismo año en una decisión tremendamente impopular con el entrenador Terry Donahue.

“Dijo, ‘Canciller, acaba de sonar la sentencia de muerte del fútbol de UCLA’”, dijo Young, recordando las preocupaciones de Donahue sobre la deserción de los Bruins en el centro de Los Ángeles y la comunidad negra, tan crucial para el reclutamiento del equipo.

Pero al final de esa primera temporada, UCLA jugando ante una multitud de 104,991 por su victoria sobre Michigan en el juego del Rose Bowl, Donahue estaba entre los mayores patrocinadores del nuevo hogar de los Bruins.

Décadas más tarde, UCLA y Miami siguen siendo los únicos equipos de la conferencia Power Five que juegan partidos en casa a más de un corto trayecto en coche del campus.

“La falta de un estadio en el campus es el componente que falta en el departamento atlético universitario más productivo y decorado que existe”, dijo Gary Beban, el ex mariscal de campo de UCLA que ganó el Trofeo Heisman en 1967.

El apoyo de los fanáticos en el Rose Bowl ha disminuido a lo largo de los años. UCLA promedió un récord de 76,650 en 2014, pero la asistencia ha disminuido hasta el punto de que la escuela agregó lonas masivas en cada zona de anotación para cubrir los asientos no utilizados. Para sus primeros tres juegos en casa esta temporada, los Bruins han anunciado un promedio de 30,072 fanáticos, aunque se presentó una cantidad significativamente menor.

UCLA tiene mejores probabilidades de llegar a la eliminatoria de fútbol americano universitario que tener un estadio en el campus. Su contrato de arrendamiento de Rose Bowl se extiende hasta el 30 de junio de 2044, sin una cláusula de exclusión voluntaria, y la infraestructura actual del campus que incluye el LA Tennis Center y un estacionamiento debajo del campo intramuros hace que la expansión del Drake Stadium sea prácticamente imposible.

«En mi opinión, la idea de un estadio de fútbol en el campus seguiría siendo DOA como lo fue hace varias décadas», dijo John Sandbrook, ex asistente de UCLA de Young durante mucho tiempo. «Hoy, la realidad es que tal La propuesta, incluso si pudiera construirse, sería muy disruptiva para las operaciones del campus los fines de semana de cada otoño, cuyo alcance es mucho mayor hoy que hace 55 años.

«A pesar de los sueños de algunos, creo que habría muy poco apoyo, en general, para revisar la decisión de 1965 en el entorno actual, incluso a una escala menor de, digamos, 30.000 escaños».

Eso no significa que Philippi y sus compañeros de clase que avanzan poco a poco por la 405 el viernes por la tarde no puedan mirar con nostalgia por las ventanas de su autobús, añorando lo que podría haber sido.

Esta historia apareció originalmente en Los Angeles Times.

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