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Startups, así es como pueden hacer hardware sin arruinar el planeta


Nadie inicia una empresa de hardware con el objetivo expreso de destruir la mayor parte posible del planeta. Sin embargo, al caminar por la sala de inicio en CES, noté que, con algunas excepciones notables, se prestaba muy poca atención a la elección del material, la reparabilidad, la facilidad de desmontaje y las consideraciones sobre el final de la vida útil.

Es vergonzoso, de verdad, pero como alguien que solía ejecutar una startup de hardware, sé que puede ser difícil priorizar cuando tienes tiempo y recursos limitados. Sin embargo, si no puede tomar decisiones respetuosas con el planeta como fundador de una startup, cuando la responsabilidad literalmente se detiene en usted, ¿cuándo podrá hacerlo?

En un esfuerzo por descubrir cómo puede crear hardware más ecológico, hablamos con Lauryn Menard, profesora de la Facultad de Artes de California, donde enseña el futuro del biodiseño. También es asesora de Women in Design SF y cofundadora y directora creativa de Estudio PROWLuna consultora de diseño y futuros de materiales con sede en Oakland, California, que se enfoca en soluciones sostenibles.

“Como startup, tienes opciones. La cuestión es que vivimos en una sociedad tan capitalista y muchas decisiones se toman en función del tiempo y el dinero”, explicó Menard. Las startups quieren pensar en la sostenibilidad, pero se mueven a una velocidad vertiginosa e intentan sacar un producto al mercado lo antes posible. “Las nuevas empresas deben alcanzar su punto de precio objetivo y todas esas cosas buenas”.

“No tienes que adoptar un nuevo bioplástico, puedes elegir algo que ya existe: ¡No todo tiene que estar hecho de un maldito material nuevo!” lauryn menard

Pero hay algunas cosas importantes que se están moviendo en el mercado. Las demandas de los consumidores están cambiando, y las promesas climáticas, las estrategias de circularidad y las cuestiones ambientales están aflorando a la superficie. Es difícil decir si suficientes clientes están tomando decisiones de compra basadas en las credenciales ecológicas de una empresa para mover la aguja de manera significativa, pero los ciclos de desarrollo de productos pueden llevar años, y quién sabe cómo será el panorama cuando su producto llegue al mercado. Para algunas empresas, puede tener sentido correr el riesgo, pero otros fundadores están comenzando a pensar de manera diferente sobre cómo se fabrican los productos.

“Si una startup está dirigida únicamente por ingenieros, eso puede ser problemático: los ingenieros tienden a estar preocupados [about] asegurándose de que están llegando a la línea de meta. Ponen toda su energía en hacer que algo funcione y probablemente se estén inclinando hacia los materiales, las formas de hacer y los procesos de fabricación con los que ya están familiarizados”, explicó Menard. “Lo que hemos visto [be] realmente útil es trabajar con un estudio de diseño que se especializa en formas de pensar más sostenibles y materiales más saludables. O asociarse con alguien como una biblioteca de materiales, para que ya hayan comenzado a pensar en la funcionalidad de los materiales en el momento en que están haciendo un prototipo. De la misma manera que toma mucho tiempo obtener un producto MVP que funcione y luzca como usted desea, a veces toma mucho tiempo poner un nuevo material en un proceso de fabricación existente”.

pensando en la sustentabilidad

Uno de los grandes desafíos que tenemos con la creación de productos más sostenibles es que a menudo reemplazamos los plásticos con otra cosa. El problema es que los plásticos ya están profundamente integrados en los flujos de trabajo. A los diseñadores de productos les encanta lo predecible, fácil de diseñar y repetible que es el plástico.

Tampoco hay un reemplazo obvio uno por uno para el plástico; Según el caso de uso y las propiedades del material que necesite, es posible que deba reemplazarlo con lana, papel, madera, pulpa vegetal, fibra de carbono, algas, cáñamo, micelio, cuero cultivado en laboratorio o cualquier otro material disponible.

Esto es lo que pueden hacer los fundadores y diseñadores de productos para pensar sobre la sostenibilidad y el desarrollo de productos de una manera más consciente.

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