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La comisionada de la WNBA, Cathy Engelbert, dice que los vuelos chárter, que costarían $ 25 millones anuales, deben ser ‘factibles’


Pocos problemas, si es que hay alguno, se ciernen sobre la relación de la WNBA con sus jugadoras, como los vuelos chárter, y la comisionada de la liga, Cathy Engelbert, nuevamente abordó la demanda en una entrevista con MA Voepel de ESPN publicada el viernes.

Según los informes, Engelbert le dijo a ESPN que dicho transporte, tanto para una temporada regular de 40 juegos como para los playoffs, le costaría a la liga $ 25 millones anuales, un precio que, según indicó, era demasiado elevado para las finanzas actuales de la liga:

«Y lo que a algunas personas les falta es que esto no es un financiamiento de un año», dijo Engelbert a ESPN. “Esto es algo que tienes que financiar, quiero decir a perpetuidad, pero digamos que tienes que asegurarte de tener un modelo de negocio para financiarlo durante al menos una década.

«Entonces, incluso si trajo un patrocinador para financiarlo un año… los patrocinadores pueden ir y venir. Por lo tanto, debe asegurarse de tener un modelo económico que sea factible para financiarlo a largo plazo».

Las jugadoras de la WNBA se han irritado durante mucho tiempo por tener que volar comercialmente, y la liga incluso prohibió a los equipos pagar la cuenta debido a una supuesta ventaja injusta, pero el problema ha cobrado una nueva urgencia debido a la situación que rodea a Brittney Griner.

Si la estrella de Phoenix Mercury opta por jugar la próxima temporada, algunos creen que requerirá vuelos privados debido a preocupaciones de seguridad después de su estadía en una prisión rusa el año pasado. Eso crearía un enigma para la liga, ya que te imaginas que los compañeros de equipo de Griner en Phoenix vendrían a dar un paseo.

La estrella de New York Liberty, recientemente firmada, Breanna Stewart, supuestamente hizo de los viajes aéreos un factor importante en su agencia libre y se pronunció el mes pasado, pidiendo un acuerdo que subvencionaría los viajes chárter para la WNBA. Prometió sus propios recursos para ayudar a la causa y recibió compromisos públicos de personas como Sue Bird y Ja Morant, pero Engelbert le dijo a ESPN que vio que el camino más viable sería un nuevo acuerdo de derechos de los medios:

«La forma en que se financian todas las ligas que tienen charters es a través de enormes acuerdos de derechos de los medios», dijo Engelbert. “Es por eso que estamos trabajando tan duro para transformar la economía de nuestra liga. Queremos generar un flujo de ingresos, a nivel de la liga y del equipo, donde tenemos patrocinios corporativos más grandes que se intensifican.

«Obviamente, soy muy elocuente sobre el hecho de que hay una gran infravaloración en los deportes femeninos de nuestros derechos de prensa. Tenemos que dimensionar eso en nuestra próxima ronda de negociaciones con los medios».

Según los informes, el acuerdo de derechos de medios actual de la WNBA con ESPN y ABC expira después de la temporada 2025, aunque la liga también tiene juegos transmitidos a través de CBS Sports, Amazon Prime, Twitter, Facebook y NBA TV.

Ese año tendrá una gran importancia para el futuro de la WNBA, ya que la liga ha experimentado un crecimiento impresionante en los índices de audiencia, pero aún necesitará una red para apostar fuerte por su futuro.

ARCHIVO - En esta foto de archivo del 29 de septiembre de 2019, la comisionada de la WNBA, Cathy Engelbert, habla en una conferencia de prensa antes del Juego 1 de las Finales de la WNBA de baloncesto en Washington.  Engelbert cree en las medidas que ha tomado la liga para garantizar que los jugadores estén seguros en la burbuja de la Academia IMG en Bradenton, Florida.  (Foto AP/Patrick Semansky, archivo)

La comisionada de la WNBA, Cathy Engelbert, todavía no es fanática de los equipos que alquilan vuelos. (Foto AP/Patrick Semansky, archivo)

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