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Atletismo: Coe, Kipyegon y el presidente de Kenia en un emotivo funeral de Estado para Kiptum


El atleta keniano Kelvin Kiptum, plusmarquista mundial de maratn que falleci el pasado da 11 en un accidente de trfico, recibi este viernes sepultura en Kenia tras un emotivo funeral al que asistieron el presidente keniano, William Ruto, y figuras del atletismo, quienes le dedicaron sentidos elogios.

«En Kelvin vimos el futuro del atletismo en Kenia. Destacaba no slo como un gran atleta, sino sobre todo como una buena persona. Era ambicioso, disciplinado y centrado», afirm Ruto en Chepkorio (oeste), localidad prxima al pueblo natal del deportista, en una carpa instalada en una gran explanada para acoger el sepelio.

En Kelvin vimos el futuro del atletismo en Kenia. Destacaba no slo como un gran atleta, sino sobre todo como una buena persona. Era ambicioso, disciplinado y centrado

William Ruto, presidente keniano

El mandatario subray que Kiptum fue «un gran hombre y un campen del mundo. Su muerte ha sido un momento muy duro» e inst a los atletas kenianos a hacer de Pars 2024 «una olimpiada en honor a Kelvin Kiptum».

Anteriormente, uno de los momentos ms emocionantes de la ceremonia fue la intervencin de la viuda del atleta, Asenath Cheruto.

«Te echar de menos, eres el amor de mi vida para siempre hasta que nos volvamos a encontrar, pero prometo reunir fuerzas por el bien de nuestros hijos«, afirm Cheruto, con la que Kiptum tuvo un hijo y una hija.

La mujer aadi, afligida, que estaban planeando el gran da «para atar el nudo en una ceremonia de boda en abril de 2024, aunque los planes de Dios son mayores».

Asenath Rotich, viuda de Kelvin Kiptum, llora desconsolada en el funeral de su marido.

Asenath Rotich, viuda de Kelvin Kiptum, llora desconsolada en el funeral de su marido.EFE

Asimismo, decenas de atletas rindieron sus ltimos respetos a Kiptum cubriendo su atad con flores y arrodillndose para recibir oraciones «contra el espritu de los accidentes», como la campeona olmpica keniana Faith Kipyegon.

Otro de los atletas presentes fue Gabriel Geay, un maratoniano de la vecina Tanzania que qued en segunda posicin en el maratn de Valencia de 2022, solo por detrs de Kiptum y que dio palabras de condolencia a la familia de parte del deporte tanzano.

El accidente que cost la vida en Kenia al corredor y su entrenador, el ruands Gervais Hakizimana, desat una ola de condolencias en su pas y a nivel internacional elogiando la figura de Kiptum, llamado a marcar una poca en el atletismo por su juventud y por ser el principal candidato a bajar de las dos horas en la mtica distancia.

Se perfilaba como una de las grandes figuras de los Juegos de Pars 2024, que se celebrar del 26 de julio al 11 de agosto prximos.

El presidente de World Athletics, Sebastian Coe, tambin homenaje al atleta en el funeral.

«Kelvin, te extraaremos. Nuestro dolor y tristeza tardarn en disiparse, ten la seguridad de que tus logros son atesorados, indelebles y seguros en los anales de nuestra historia y nunca se olvidarn», dijo Coe.

Kelvin, te extraaremos. Nuestro dolor y tristeza tardarn en disiparse, ten la seguridad de que tus logros son atesorados, indelebles y seguros en los anales de nuestra historia y nunca se olvidarn

Sebastian Coe, presidente de World Athletics

El cuerpo del corredor sali el pasado jueves de la morgue en una procesin fnebre con rumbo a la ciudad de Eldoret (oeste) para una ceremonia pblica de visualizacin del cuerpo.

El funeral iba a tener lugar inicialmente en su pueblo natal, Chepsamo, en el condado oriental de Elgeyo-Marakwet, pero fuertes rachas de viento destruyeron la pasada noche las carpas preparadas para la ceremonia y las autoridades lo trasladaron a Chepkorio, a unos seis kilmetros de distancia.

Kenia arropa y ayuda a su viuda

El coche fnebre que transportaba al difunto, acompaado de un convoy de vehculos de familiares, seguridad y aficionados, lleg al recinto de Chepkorio en torno a las 09:30 hora local (06:30 GMT) decorado con coronas de flores.

Debajo de una carpa rodeada de ofrendas florales y sobre una alfombra roja, los presentes, desde autoridades polticas hasta figuras deportivas, pasaron a darle el ltimo adis al atleta.

Su cuerpo ser trasladado a la nueva casa que Ruto orden construir para la familia de Kiptum, quien quera cumplir ese sueo este ao antes de morir.

El presidente keniano prometi en el funeral que, adems de esta vivienda, va a ordenar la construccin de otra residencia para la viuda y le va a conseguir un trabajo.

Kelvin Kiptum salt a la fama mundial el pasado 8 de octubre en Chicago, cuando marc un crono de 2h00:35 y rebaj con gran claridad la anterior plusmarca que posea su compatriota Eliud Kipchoge con 2h01:09, conseguida en Berln el 25 de septiembre de 2022.

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