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El caso de la financiación de la fusión


Las tecnologías digitales han alterado la estructura de los mercados con una amplitud y una escala sin precedentes. Hoy en día, está surgiendo otra ola de innovación, y esa es la descarbonización de la economía global.

Si bien los gobiernos aún carecen de la convicción necesaria para luchar verdaderamente contra la crisis climática, la dirección general es clara. El precio del carbono en Europa subió de menos de $ 10 a más de $ 50 por tonelada. Shell sufrió una rotunda derrota en un tribunal holandés. El gran apagón en Texas a principios de año reveló la fragilidad del suministro de energía existente incluso en un país altamente industrializado. Debemos invertir urgentemente más en el desarrollo y despliegue de tecnologías de generación de electricidad limpias y confiables para hacer de la descarbonización una realidad.

Los inversores con visión de futuro entienden esto. La inversión global en tecnologías bajas en carbono ascendió a 500.000 millones de dólares en 2020, según Bloomberg. La energía renovable representó alrededor de $ 300 mil millones de eso, seguida de la electrificación del transporte ($ 140 mil millones) y la calefacción ($ 50 mil millones).

Sin embargo, seguimos lejos de la línea de meta. Según la Agencia Internacional de Energía, se prevé que las emisiones globales de CO2 de este año aumenten 1.500 millones de toneladas por encima de los niveles de 2020. Y más del 80% del consumo mundial de energía todavía se compone de carbón, petróleo y gas.

La fusión, el proceso que impulsa a las estrellas, podría ser la fuente de energía más limpia para la humanidad.

Es por eso que debemos seguir respaldando nuevas tecnologías con potencial de avance. Particularmente prometedora es la fusión nuclear. La fusión, el proceso que impulsa a las estrellas, podría ser la fuente de energía más limpia para la humanidad. Ya estamos cosechando indirectamente el poder de la fusión a través de la energía solar. Poder construir reactores de fusión nos daría una versión «siempre encendida», independientemente de las condiciones climáticas.

Pero, ¿por qué financiar la fusión, dado que todavía no sabemos cómo hacerlo? Primero, esta no es una propuesta de una u otra. Podemos permitirnos desarrollar energía renovable e investigar nuevas formas de producción de energía al mismo tiempo porque esta última, al menos en esta etapa inicial de desarrollo, requerirá una cantidad de dinero comparativamente trivial. El último plan del gobierno de los EE. UU. Es gastar $ 174 mil millones durante 10 años solo en la electrificación del transporte de automóviles, por lo que invertir $ 2 mil millones para crear una planta de energía de fusión parece factible.

En segundo lugar, estamos a punto de necesitar mucha más electricidad de la que jamás hemos tenido. La demanda mundial de fuentes de energía libres de carbono se triplicará en 2050, impulsada por la creciente urbanización, la electrificación de los procesos industriales, la pérdida de biodiversidad y el aumento del consumo de energía en los mercados emergentes.

En tercer lugar, ha habido un enorme progreso en las tecnologías de apoyo necesarias. Los imanes superconductores para el enfoque de fusión por confinamiento magnético se han vuelto mucho más baratos, los láseres para la fusión por confinamiento inercial se han vuelto mucho más poderosos y los avances en la ciencia de los materiales han hecho que los objetivos nanoestructurados estén disponibles, que permiten el uso de enfoques completamente nuevos para la fusión, como el combustible de bajo nivel neutrónico pB11.

Afortunadamente, hay un número creciente de esfuerzos empresariales de equipos de clase mundial para intentar construir la fusión. Al menos 25 nuevas empresas en todo el mundo están apuntando a la fusión en este momento, abordando el problema con una amplia gama de tecnologías. La cantidad invertida en empresas privadas de fusión en todo el mundo se multiplicó por diez a casi mil millones de dólares en 2020, según Crunchbase.

La ventaja de una fusión exitosa es casi ilimitada. El mercado de generación de energía limpia representa una oportunidad de un billón de dólares. Se estima que se deben construir 26 TW de capacidad de energía primaria a nivel mundial de 2030 a 2050 para satisfacer las crecientes necesidades energéticas globales, según la Materials Research Society. Solo 1 TW de capacidad generará $ 300 mil millones en ingresos, y una participación de mercado del 15% entre 2030 y 2050 generaría más de $ 1 billón en ingresos anuales.

Necesitamos muchos tiros a puerta aquí, por lo que Susan Danziger y yo hemos invertido personalmente en tres empresas emergentes de fusión diferentes (Zap Energy y Avalanche en los Estados Unidos y Marvel Fusion en Alemania).

Pero no es principalmente el potencial de mejora financiera lo que nos motiva: existe la oportunidad de marcar una diferencia indeleble en la trayectoria de la historia humana. Si incluso una pequeña fracción de la gran riqueza acumulada por empresarios e inversores en las últimas dos décadas se invierte aquí, la probabilidad de una fusión exitosa aumenta drásticamente. Eso, a su vez, desbloqueará mucha más inversión tanto de los fondos de riesgo como de los gobiernos.

Ahora es el momento de hacer todo lo posible por la descarbonización. La fusión de fondos con su potencial de avance debe ser parte de ese esfuerzo.



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