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El difícil paso hacia la élite



Josu Etxeberria, navarro de 21 años del Caja Rural, es uno de los corredores más prometedores de su equipo local. En dos temporadas con el filial ha conseguido cinco victorias: en 2019, jornadas en las Vueltas de Palencia y Cantabria, y en la Antzuola Saria; en 2020, la general de la Vuelta tiene a Zamora y su etapa reinante. Estos resultados sirvieron para firmar un contrato con el primer equipo del Caja hasta 2022.. Sin embargo, la primera y la adaptación a la élite costó más de lo deseado. Etxeberria compartió con AS sus datos de potencia como amateur y el de 2021, el primer curso como profesional, y no duda de su conclusión: «Conduce muy rápido, la diferencia está marcada por la velocidad.D».

Etxeberria desarrolla sus explicaciones: “En el campo amateur y de menores de 23 años, normalmente te encuentras con rivales de tu edad o, como mucho, cuatro años mayores.n pros, hay personas que disparan diez o más y compiten con mucha fuerza. Tan pronto como se inicia una carrera, acelera bruscamente. Como aficionado va a un ritmo constante, y cuando subes de nivel se vuelve más difícil «. En su caso, meterse en el aire en la categoría requería» un duro trabajo físico y psicológico «: «Si acabas de ganar y no puedes seguir el ritmo de los mejores, las cosas se complican. Por eso tienes que confiar en el entrenamiento y mantener la cabeza tranquila, libre de nervios.Pasó de tres dígitos en su primera clasificación al puesto 37 en Gran Bretaña (Van Aert venció a Hayter y Alaphilippe), su mejor clasificación general en 2021: «Me siento más realizado, consiste en dar pequeños pasos hacia adelante».

El ciclista de Caja Rural está «totalmente en contra» de buscar atajos para aumentar el rendimiento, a pesar de que en algunas ocasiones «la imagen se ve negra»: «Depende de la personalidad de cada uno, pero recurrir a sustancias es engañar. Aunque me gustaría competir con el primero, si no lo logro tendremos que sacrificar más«.

Con las ideas claras, también se asegura de que haya cambio generacional en la selección nacional (sin triunfos en ninguno de los tres grandes por primera vez en la historia), pero que hace falta «paciencia y nutrir la base»: «Pronto aprovecharemos a niños pequeños con opciones de éxito, aunque no todos podrán exigir el Tour, como estamos acostumbrados últimamente.. Debemos enfocarnos en la carrera, en la creación o mantenimiento de estructuras y pruebas para que el talento pueda desarrollarse. Le encantaría unirse a esta hornada de Juan Ayuso o Carlos Rodríguez. Y como objetivos para 2022, «mejorar cada día y estar en el País Vasco y La Vuelta»“Sí”, con dedicación y humildad: “Veremos hasta dónde llegaré. «

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