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En busca de un Jon Rahm chino


A la espalda de la constelacin de deportistas que proyectan una imagen de Espaa al mundo, una escuela de tcnicos han alcanzado el rango mximo. No slo han conquistado el ftbol, con la Premier League como exponente mayor, tambin sus servicios son motivo de inters para los headhunters en deportes como bdminton -Fernando Rivas es el seleccionador de Francia-, balonmano -seis seleccionadores espaoles en el ltimo Mundial masculino- y el golf, donde Eduardo Celles, el forjador de Jon Rahm, acaba de firmar un acuerdo de cinco temporadas con la academia china de golf Leazen, que gestiona seis campos de golf en Shanghai, Guangzhou y otras ciudades del pas.

El profesor vizcano ha vuelto tras la primera inmersin en el gigante asitico donde este deporte estuvo prohibido entre 1949 y comienzos de los aos 80 por Mao Tse-Tung, adems de estar restringido entre 2015 y 2016 por asociarse a la corrupcin, aunque ahora ve con buenos ojos los programas de promocin. «Hemos empezado con el desarrollo de campamentos bajo el sello de ECGolf Academy», revela. «Este ha sido un campus de invierno en la isla de Hainan en el que han participado unos 25 nios y jvenes de todo el pas».

El proyecto, impulsado por la mencionada academia, involucra de momento a las lites. Hijos de adinerados chinos de clubes donde hacerse socio puede llegar a costar 300.000 euros. «Tenemos un grupo de chicos y chicas entre 21 y 8 aos. Y no lo hacen mal. Hay uno que tiene 11 aos y ya tira 70 golpes», apunta el que fuera entrenador de la megaestrella de Barrika.

Slo 4 en el top 500

Con todo el camino por recorrer, pues slo hay cuatro golfistas chinos entre los primeros 500 del rnking mundial -muchsimo mejor entre las mujeres empezando por la nmero 4 del mundo, Yin Ruoning, que fue nmero 1 del mundo y que gan el ltimo PGA- , Celles cree que en siete aos podra sacar un jugador que fuese una pequea referencia para el resto. «Se trata de provoca un boom como ocurri en Espaa con Severiano Ballesteros». Con la salvedad de que frente a los 36 millones de espaoles que haba en los 70, la poblacin de china es de 1.200 millones.

«Todos quieren ir a Estados Unidos. Empezando por los padres que son los que ms vuelcan sus ilusiones. A veces exageradamente. Te llegan y te dicen que su hijo no lo hace bien porque a lo mejor juega uno bajo par. Y yo les digo, saben cul es la media de golpes del PGA Tour? Tres bajo par. Se piensan que tienen que jugar todos los das en -5″, cuenta el tcnico espaol, cuyo objetivo ahora se centra en dejar en el centro un head coach espaol permanente. «Algo que es fcil de encontrar porque tenemos en Espaa una nmina de entrenadores buensimos en la PGA. Estamos a un nivel que no nos lo creemos».

De hecho, de la mano de Jos Vicente Prez, un reputado profesor internacional ya se ha hecho una certificacin para aplicar en China. «Hay algunos entrenadores en China, pero necesitan contenido y ms formacin», reconoce Celles. «Hay que formar a tres o cuatro profesionales como mnimo para seguir el mtodo», que tendr que convivir con las escuelas britnicas y estadounidenses ya implantadas. «Es un buen momento para aterrizar y el mtodo va a funcionar», dice la tercera generacin de golfistas de la familia Celles. Su abuelo Carlos senior fue el ganador del Open de Espaa de 1945, pero muri pronto y no pudo ser instructor. El padre de Eduardo, fallecido en 2022, Carlines, jug el Open Britnico y fue profesor en Neguri.

Eduardo, ahora, ha amoldado su mtodo al carcter asitico. «Todos los jvenes son jvenes aqu, all y en la Antrtida. Estn encima de la pantalla todo el da, pero es verdad que con ellos trabajamos ocho horas y lo cumplen a rajatabla. Haca tiempo que no me dedicaba tan intensamente a un grupo».

La rutina es muy intensa. Los chicos se levantan a las 6.30 de la maana y a las 8.00 ya estn en el campo. «Fortalecemos su swing con videoanlisis, adems del juego corto, el approach y el putt. Se les valora con unas tarjetas y ellos van haciendo un plan de entrenamiento particular», cuenta el tcnico. Despus de comer a las 12, se sale al campo tres horas y media y a continuacin se realiza un repaso final hasta las 17.30, que es la hora de la cena. «Estn todos locos con Jon Rahm y quieren venir a Espaa. Saben mucho del pas porque admiran lo bueno que es en deportes».

El status del alumnado es alto, casi todos hablan ingls y juegan las ligas de verano infantiles en Estados Unidos. Y, tambien por las nuevas tendencias, estn obsesionados con golpear fuerte a la bola. «Les hablo mucho de las spanish hands, Severiano, Jon, Chema, Jimnez… Son muy obsesos con el swing y yo les digo que el swing es slo una parte, que es como el destornillador en un caja de herramientas, pero que necesitan tambin el approach que es el martillo o el putt que es la llana».

-Y en un pas tan grande como China se puede morir de xito?

– Teniendo un buen equipo como tenemos y amplio, no tiene por qu ser as. Se pueden hacer grandes cosas, estamos capacitados. Nuestras marca vende y con el tiempo intentaremos elegir a nuestro alumnado. T s y t no… Que vengan a Espaa. Queremos dejar un legado internacional. Que el apellido Celles qued instalado en China.

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