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Estos Celtics no tienen techo



Que los Celtics ganen hace ya semanas que no es noticia. La noticia es que perderan. Y entre febrero y marzo, casi mes y medio ya, solo han perdido dos veces: contra los Pacers y contra unos Pistons a los que se enfrentaron por tercera vez en un mes, la última con triunfo verde (114-103) contra un rival que se las apaña para darles más guerra que la que debería, al menos por diferencia teórica. En realidad, pesa sobre la ubicación (18-49) y sobre la planificación futura obvia, los Pistons están siendo un equipo serioque llega hasta donde puede la mayoria de noche, sin caerse por si mismo.

Después de una primera parte en la tremendo scierto ofensiva sorteó la fortaleza defensiva de los Celtics, élite de la Liga en 2022, los Pistons llegaron vivos al último cuarto: 92-90. Durante más de 11 minutos solo anotaron nueve tiros libres, y solo en los últimos segundos llegaron dos canastas en juego en ese último parcial. Un rápido 7-0, con Cade Cunningham en el banquillo, cobijó la brecha que se extendió a un 113-95, 21-5 en 9 minutos. Asunto ventilado para unos Celtics que estaban 23-24 el 22 de enero y marchan ahora 41-27, ya sin pensar en el entrada y, de hecho, con el tercer puesto del Este a medio partido y el segundo, a uno y medio. Llevan cinco victorias seguidas y 18 en 21 partidos. Jayson Tatum volvió a ser el mejor (31 puntos, 8 rebotes, 6 asistencias) bien apoyado por Smart (20+5+5), Jaylen Brown (22+8+4), Derrick White… En los Pistons, también el partidazo de Cade Cunningham (27+8+6) y muy buenos minutos, esta vez además como titular, de un Marvin Bagley que sigue con su reinserción (20+11). Buenas sensaciones en Detroit tras su horrible etapa en Sacramento.

SOLES 112-RAPTORS 117

Partidazo de los Raptors en Phoenix, donde sumaron una victoria de máximo prestigio ante el mejor equipo de la NBA (53-14 ahora). Los Canadienses explotaron la baja de Chris Paul, y metieron mucho físico para apretar killcas en defensa, con ayudas muy agresivas para sacar de ritmo a Devin Booker. El plan defeccionó, con control del rebote yacierto desde la línea de tres. A great partido de los de Nurse, que sobrevivieron al acelerón final de los Suns y se colocan con 36-30, con dos partidos y medio sobre los Nets… y a dos de los Cavaliers, que van a menos y marcan la frontera de a entrada del que los canadienses pueden acabar escapando.

Tras anotar más tiros en el último cuarto, los Raptors terminarían con un peligroso 104-104 que forzando, finalmente, perdieron los Suns y tiros forjados por Booker, que ganó 22 tiros y 7 asistencias. Payne sumó 24+4, Mikal Bridges 18 puntos y 7 rebotes y Monty Williams probó con quintetos muy grandes para contrarrestar el empuje físico de los Raptors, liderado por 8 triples (8/11) de Gary Trent Jr (42 puntos) y los 25 puntos, 7 rebotes y 10 asistencias de Siakam. Gran partido también del debutante Scottie Barnes (15 puntos, 6 rebotes, 5 robos).

HALCONES 112-CLIPPERS 106

Los Hawks están en una dimensión muy distinta a la de los Celtics. Como estos, sacaron su temporada muy mal. También reacciónon… pero de forma mucho más tibia en su caso. Siguen anclados en el decimo puesto, con opciones de saltar al noveno o el octavo… pero con la vista puerta sobre todo en el undécimo, que cierra la puerta del entrada y para el que no termine de descolgar a un peso ligero como los Wizards. En ese trance clasificatorio (ahora 32-34) la victoria es muy importante para los de Georgia, que se quitaron de encima en los instantes finales a unos Clippers siempre duros, que son (35-34) un islote en el Oeste: octavos, lejos del septimo, muy separados del noveno.

Trae Young (27 puntos, 5 rebotes, 11 asistencias) camino de encauzar el ataque de su equipo, encontrando a los pívots, sobre todo a Clint Capela (14+11) y brillando puntos en la zona. Pesa un buen inicio y un tirón en el tercer cuarto, los Hawks solo ganaban 106-106 dentro del último minuto, antes de una canasta decisiva de De’Andre Hunter y una defensa que permitió asegurar el triunfo, sudado, desde la línea de personal . En los Clippers, los mejores fueron Reggie Jackson (24+5+5) e Ivica Zubac (24+12+4).

CALOR 117-JUMPER 105

Para los Cavaliers, la temporada se está haciendo larga. Sacudidas por las bajas permanentes (ahora Jarrett Allen y Caris LeVert además de Collin Sexton y Ricky Rubio) y con problemas para seguir el ritmo en el Este más poderoso de los últimos años. No ayuda, claro, si llegas a Miami y te encuentras a un tipo quinteto de los Heat que rara vez está pudiendo jugar junto a: Kyle Lowry, Duncan Robinson, Jimmy Butler, PJ Tucker y Bam Adebayo. Estás aquí tipo de entrenamiento del mejor equipo del Este: 45-23, dos partidos y medio de ventaja sobre el segundo. Los Cavs, siete derrotas en diez partidos, quedan en 38-28, sextos y cada vez más pendientes de que no se les eche encima la zona de jugar adentro

Los Cavs cogieron cinco puntos de ventaja en el inicio del tercer cuarto y a partir de ahí se cayeron, superados (84-67) al final del período para unos Heat que terminaron ganando por 13-0 y 11-0. En ambos casos con sus estrellas como protagonistas: 24 puntos y 5 asistencias de Jimmy Butler, 30 puntos y 17 rebotes de Bam Adebayo. Sin más baja que Caleb Martin, cosa rara, los de Spoelstra enseñaron su potencial, con 22 puntos desde el banquillo de un Tyler Herro que tiene asegurado el premio de Mejor Sexto Hombre… y un gran contrato. Los Cavs solo han ganado 1 de sus últimos 22 partidos en Miami (fue esta temporada) y llegaron hasta donde les lograron a Darius Garland (24 puntos, 10 asistencias) y Evan Mobley (19+12+4).

GRIZZLIES 118-KNICKS 114

Los Knicks casi dan otra campanada en una gira peliaguda por el Oeste en la que han recuperado el tono de forma sorprendente, casi milagrosa. Pero no les va a llegar: esta derrota y las victorias de Hawks y Hornets les dejan otra vez a cuatro partidos y medio del entrada del Este (están 28-39). After tres victorias seguidas, y pese a jugar sin Rose, Reddish, Toppin y Noel, los Knicks firmaron un tercer cuarto espléndido en Memphis (parcial de 26-40) para abrir una brecha (87-96) que solo cerró después por el empuje de Ja Morant, que anotó 15 de sus 37 puntos en el último cuarto favoreció la remontada de unos Grizzlies que (46-22 ahora) vuelven a sacar medio partido a los Warriors y cuatro a los Jazz, el cuarto del Oeste.

Con 105-106 en el marcador falta de 3:54 llegó un 10-2 decisivo (115-108) con diez puntos, todos los de su equipo, de Morant. Además del pletórico base, Jaren Jckson jr sumó 13 puntos y 5 tapones, Bane 12 puntos… No fue un gran partido de unos Grizzlies que hicieron lo suficiente para ganar. En los Knicks, 36 puntos, 12 rebotes y 6 asistencias de Julius Randle10 puntos, 16 rebotes y 4 tapones de Robinson y 23 putnos en 25 tiros a canasta de RJ Barrett.

MAGIA 118-TIMBERWOLVES 110

Es difícil explicar que, en un momento en el que this están haciendo muchas cosas bien y se están reencontrando como proyecto de primer nivel, los Wolves han sido incapaces de ganar a los Magic, que (18-50 ahora) les han superado las dos veces que se han encontrado. La segunda en un partido extraño al que los de Minnesota llegaron casi sin bajas y con una excelente racha de siete victorias en ocho partidos. Pero su defensa desapareció (73-57 entre el segundo y el tercer cuarto, y el tiro fluctuó de forma dramática: los Magic obtuvieron 1/10 en triples y acabaron 16/40 (un 15/30 tras ese mal inicio). Y los Wolves anotaron los cinco primeros que lanzaron en los primeros tres minutos… y el último a falta de 8:17 para el final del tercer cuarto. Desde entonces, con una selección pesada, un 0/18 que dejó en 15/45 tras empezar 15/27. Si se suma el domino del rebote y la ventaja en tiros libres de los locales…

Es un 38-30 para los Wolves, otra vez a dos partidos y medio del sexto puesto, el último pecado jugar adentro No estuvieron bien ni Russell ni Towns (aunque acabó con 21 puntos y 13 rebotes) y Anthony Edwards acabó con 25 puntos y 5 asistencias. En los Magic, domino por dentro de Carter (20+10+5) y Mamba (27+12) y muy buen partido de Fultz en este tramo de regreso al baloncesto (14 puntos y 7 asistencias en 18 minutos).

PELÍCANOS 120-AVISPONES 142

Los Pelicans nunca parecen tener suerte. Cuando habian puesto la directa para asegurar la plaza de entrada e incluso tienen una dinámica con la que parecían en una situación de superar a los casi muertos Lakers, se les han acumulado los problemas: la lesión crucial de Brandon Ingram y la entrada en los protocolos sanitarios de CJ McCollum. Sin sus dos estrellas, los Pelicans se han caído completamente: cuatro derrotas seguidas y 27-40 tras ser appalizados por los Hornets, que dieron una lección de tiro para escaparse en el segundo tiempo (55-61 al descanso, 82-103 al final del tercer cuarto).

El rookie Trey Murphy III (32 puntos, 7 triples) y Willy Hernángomez (15 puntos, 6 rebotes, 6/6 en tiro) Empujaron desde el banquillo de los de Louisiana, superados por Miles Bridges (26+8+9), LaMelo Ball (17+6+9), Terry Rozier (25 y 8 asistencias)… los Hornets fueron muy superiores y se mantienen en la zona entrada del Este (33-35 ahora), donde pelean con Hawks y Wizards por las dos últimas plazas. Uno de ellos se quedará fuera.

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