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La startup de tecnología educativa de Pakistán, Maqsad, obtiene una pre-semilla de 2,1 millones de dólares para hacer que la educación sea más accesible


Taha Ahmed y Rooshan Aziz dejaron sus trabajos en consultoría estratégica y banca de inversión en Londres a principios de este año para fundar una plataforma educativa solo para dispositivos móviles, Maqsad, en Pakistán, con el objetivo de “hacer que la educación sea más accesible para 100 millones de estudiantes paquistaníes. . «

Habiendo crecido en Karachi, los amigos de la infancia Ahmed y Aziz son conscientes de los desafíos del sistema educativo paquistaní, que es notablemente peor para quienes no viven en grandes áreas urbanas (la proporción de estudiantes por maestro en la nación es de 44: 1). Los niños paquistaníes tienen menos probabilidades de ir a la escuela por cada kilómetro de distancia entre la escuela y su hogar, y las niñas se ven afectadas cuatro veces, dijo el cofundador de Maqsad, Aziz.

Maqsad anunció hoy su ronda previa a la semilla de 2,1 millones de dólares para mejorar el crecimiento de su plataforma de contenido e invertir en I + D.

La ronda previa a la semilla, que se completó en solo tres semanas a través de reuniones virtuales, fue dirigida por Indus Valley Capital, con la participación de Alter Global, Fatima Gobi Ventures y varios inversores ángeles de Pakistán, Oriente Medio y Europa.

Maqsad utilizará las ganancias para desarrollar contenido interno, como estudios de producción, académicos y animadores, así como para reforzar la investigación y el desarrollo y la ingeniería, dijo Aziz a TechCrunch. La compañía se centrará en la educación K-12 en Pakistán, incluidas las matemáticas de 11 ° y 12 ° grado, con planes de expandirse a otras materias STEM durante los próximos dos años, dijo Aziz.

La plataforma de Maqsad, que proporciona una ventanilla única para contenido académico después de la escuela en una combinación de inglés y urdu, se complementará con cuestionarios y otras funciones ludificadas que se unirán para ofrecer una educación personalizada a las personas. Las características de su plataforma incluyen pruebas adaptativas que alteran el nivel de dificultad de una pregunta en función de las respuestas de los usuarios, explicó Aziz.

La palabra «maqsad» significa propósito en urdu.

“Creemos que todos tienen un propósito. La misión de Maqsad es permitir que los estudiantes paquistaníes realicen este propósito; si eres un estudiante de un centro urbano, como Lahore, o de una aldea remota en Sindh: Maqsad cree en la igualdad de oportunidades para todos ”, dijo Aziz.

“Estamos construyendo una plataforma para dispositivos móviles, dado que el 95% de los usuarios de banda ancha en Pakistán lo hacen a través de dispositivos móviles. La mayoría de las otras plataformas no están optimizadas para dispositivos móviles ”, agregó Aziz.

“Se trata de algo más que lograr que los estudiantes aprueben sus exámenes. Queremos iniciar una revolución en la forma en que aprenden los estudiantes paquistaníes, yendo más allá de la memorización de memoria a un lugar de comprensión real ”, dijo el cofundador Taha Ahmed, quien fue consultor de estrategia en LEK.

La compañía realizó pequeñas pruebas piloto en abril y mayo y comenzó operaciones a gran escala el 26 de julio, dijo Aziz, y agregó que Maqsad lanzará su aplicación móvil, actualmente en desarrollo, en los próximos meses en el cuarto trimestre de 2021 y tiene una lista de espera para acceso anticipado.

“Las luchas de los estudiantes durante los primeros días de la pandemia nos motivaron a realizar una prueba piloto. Con una tracción inicial prometedora y los comentarios de los usuarios, el tamaño de la oportunidad de digitalizar el sector de la educación quedó muy claro ”, dijo Aziz.

La pandemia de COVID-19 reformó la industria de la educación, calentando las nuevas empresas de tecnología educativa globales que hicieron que la educación en línea fuera más accesible para una población más amplia, por ejemplo, en países como India e Indonesia, mencionó Aziz.

El tamaño del mercado de la educación en Pakistán se estima en $ 12 mil millones y se prevé que aumente a $ 30 mil millones para 2030, según Aziz.

Planea construir la compañía como un centro híbrido que ofrece cursos en línea y fuera de línea como Byju’s y Aakash, y expandir clases para adultos como MasterClass, las clases en línea para adultos con sede en Estados Unidos, como planes a largo plazo, dijo Aziz.

“La profunda comprensión del problema por parte de los fundadores de Maqsad, el enfoque único para resolverlo y la pasión por el impacto nos persuadieron rápidamente”, dijo el fundador y socio gerente de Indus Valley Capital, Aatif Awan.

«La oportunidad de tecnología educativa de Pakistán es una de las más grandes del mundo y estamos entusiasmados de respaldar a Maqsad en la entrega de una educación impulsada por la tecnología que nivela el acceso, la calidad y en toda la juventud de Pakistán y crea un cambio social duradero», Ali Mukhtar, socio general de Fatima Gobi Ventures dijo.



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