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La Superliga y la UEFA frente a frente este jueves en la vista oral del caso


La Superliga y la UEFA volvern a confrontar este jueves en el Juzgado de lo Mercantil nmero 17 de Madrid, casi tres aos despus del anuncio de creacin de la competicin y la denuncia de sus promotores contra la UEFA y la FIFA por abuso de posicin de dominio.

Las partes en litigio defendern sus posturas sobre un proyecto, respaldado inicialmente por una docena de clubes importantes de Espaa, Inglaterra e Italia en abril de 2021 y ahora solo por el Real Madrid y el Barcelona, en la vista oral del juicio, que prev desarrollarse en una sola jornada.

Adems de escucharlas, para emitir su fallo, la jueza Sofa Gil Garca debe tener en cuenta el dictamen vinculante emitido al respecto por el Tribunal de Justicia de la Unin Europea (TJUE) e interpretado de forma muy diferente por promotores y detractores.

La Corte Europea respondi el ltimo diciembre a la consulta sobre esa posible posicin de dominio que el juzgado madrileo le traslad tambin en abril de 2021, cuando la juez actual no era la titular.

La consulta prejudicial preguntaba si la normativa de la UEFA y la FIFA es acorde al tratado de Funcionamiento de la Unin Europea (TFUE), al supeditar a su autorizacin, bajo pena de sanciones, la creacin de nuevas competiciones impulsadas por terceros.

El fallo del TJUE afirma que «la facultad de determinar en qu condiciones pueden entrar en el mercado empresas potencialmente competidoras, habida cuenta del riesgo de conflicto de intereses que genera, debe ir acompaada de criterios que permitan garantizar su carcter transparente, objetivo, no discriminatorio y proporcionado».

De no ser as, constituyen un abuso de posicin dominante, de acuerdo a los artculos 101, 102 y 56 del TFUE. El tribunal seala que las normas sobre la explotacin de los derechos de difusin pueden perjudicar a los clubes europeos, a las empresas que operan en los mercados de los medios de difusin y a los consumidores y telespectadores, «al impedirles beneficiarse de nuevas competiciones potencialmente innovadoras o interesantes».

El TJUE aade que corresponde al juzgado madrileo «comprobar si estas normas pueden, no obstante, beneficiar a los diferentes grupos de inters del ftbol, por ejemplo, mediante una redistribucin solidaria de los ingresos generados por esos derechos».

La Superliga defiende su derecho a competir

Para la Superliga, el fallo del TJUE, emitido el 21 de diciembre de 2023, supone que se «ha ganado el derecho a competir», que «el monopolio de la UEFA ha terminado y que los clubes son libres de decidir su propio futuro».

La UEFA entiende que la sentencia del TJUE avala que pueda tener un procedimiento de autorizacin previa de otras competiciones, con carcter transparente, objetivo, no discriminatorio y proporcionado, a la vez que recuerda que la Superliga nunca ha pedido autorizacin.

Junto a sus contrarias lecturas, las dos partes han reafirmado sus posiciones, aunque ambas han presentado ciertos cambios. La Superliga en el formato de la competicin, que ahora se define como «abierta», con 64 participantes en tres grupos, ascensos y descensos, y tambin con un torneo femenino que antes no haba.

La UEFA, que postula que la Superliga va contra el modelo europeo del deporte, defendi que la modificacin de su normativa, en junio de 2022, para la preautorizacin de nuevas competiciones, cumple con todas las regulaciones europeas pertinenetes.

Los gobiernos de la UE por «un modelo deportivo basado en la solidaridad»

La posicin de la UEFA ha sido respaldada desde el principio por la UE y, hace poco ms de un mes todos los ministros de deportes, salvo Espaa, firmaron una declaracin «por un modelo deportivo basado en la solidaridad, el mrtio deportivo y el impacto social del deporte. El gobierno espaol renunci firmar por «estar sub iudice el caso».

Pero los cambios de unos y otros en los casi tres aos de conflicto no son el escenario presentando en abril de 2021, que es sobre el que se tendr que pronunciar la juez de un caso generado por el anuncio de crear una nueva competicin para hacer frente a la inestabilidad del actual modelo econmico del ftbol europeo» y contra el monopolio de la UEFA.

Real Madrid, Barcelona, Atltico de Madrid, Miln, Inter de Miln, Juventus, Liverpool, Manchester City, Chelsea, Manchester United y Tottenham eran la Superliga, un torneo con 20 equipos: los fundadores, tres invitados -entre ellos el PSG- y otros cinco que se clasificaran anualmente por su rendimiento. La idea se apoyaba en un prstamo de casi 4.000 millones de euros de JP Morgan.

El anuncio se top con un gran rechazo social, con aficionados de clubes sobre todo ingleses protestando en la calle, y tambin institucional, liderado por la UEFA y la Liga espaola, adems de otras patronales europeas, federaciones y clubes (ECA), el COI y la Unin Europea.

Esto y la amenaza de la UEFA de sancionar a clubes y jugadores envueltos en el proyecto hizo a sus impulsores denunciar en el juzgado madrileo, que otorg las medidas cautelares para evitar esas sanciones y elev la consulta al TJUE, cuando su titular era el juez Manuel Ruiz de Lara.

El tribunal elabor primero una resolucin no vinculante del abogado griego Athanasios Rantos, el 15 de diciembre de 2022. En ella respald claramente la actuacin de la UEFA y la FIFA, que est en rebelda procesal por no comparecer como codemandada dentro del plazo, de un caso que sigue en busca de solucin.

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