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Nadal, a un paso de la final con el obstáculo de Berrettini


Inesperadamente, aunque siempre podemos esperar lo mejor de él, Rafa Nadal juega este viernes (no antes de las 4:30 hora española, Eurosport) las semifinales del Open de Australia por séptima vez. El balear de 35 años, que llevaba casi seis meses sin jugar un partido oficial cuando disputó y ganó el ATP 250 de Melbourne, tan medio a Matteo Berrettini (verdugo de Carlos Alcaraz y Pablo Carreño en esta misma edición), a quien venció en la misma ronda del US Open 2019, su único enfrentamiento anterior.

Las sensaciones, a pesar de este golpe de calor que le hizo muy difícil el partido de cuartos de final ante Shapovalov, no podían ser mejores., especialmente si consideras de dónde y cómo es Nadal, con una infección reciente de COVID involucrada. El duelo tendrá lugar a primera hora de la tarde en Melbourne, en condiciones favorables para el español («La pelota corre más durante el día y pesa menos», explica), aunque las previsiones indican un 100% de probabilidad de lluvia ese día en la ciudad capital de Victoria, por lo que el techo del Rod Laver Arena estaría cerrado y se jugaría a cubierto. Mal por Rafa, que ganó cinco de las seis semifinales que disputó en el Grand Slam de Oceanía, con sólo una derrota en la edición de 2008 ante el francés Jo-Wilfried Tsonga. Sin embargo, hace unos días ante Karen Khachanov demostró que puede rendir a un gran nivel en la oscuridad e incluso de noche.


Berrettini, italiano de 25 años y séptimo jugador del mundo, tiene sus mejores armas en el servicio y el drive. Es el líder de ases de los cuatro tenistas que aún están en disputa en el torneo con 92, aunque le rompieron el servicio nueve veces, mientras que Nadal solo lo perdió cuatro veces. «Sigue siendo una gran oportunidad para mí. Lo vi tantas veces en este torneo y otros, animándolo, que jugando con él en el Rod Laver en las semifinales del Abierto de Australia. Es algo con lo que soñaba cuando era niño. Eso es todo, lo dije. Pero quiero ganar este juego. Sé que puedo hacerlo. Será muy difícil. Pero estoy en semifinales de un Grand Slam por tercera vez y quiero llegar aún más lejos”, asegura el titán romano de 1,96.

respeto

El manacori lo respeta: “Hace tiempo que es uno de los mejores jugadores del mundo. Muy sólido. Necesito jugar al 100% y al más alto nivel si quiero seguir teniendo oportunidades para pelear, ser competitivo e intentar estar en la final.» Nadie lo duda, empezando por su entrenador, Carlos Moyà: «Nadal siempre vuelve y siempre va a la guerra. Tienes la carta de que es Rafa», declaró en el gran juego de COPE. Y agregó: «Perdió cuatro kilos después del partido, la deshidratación fue muy grande. Suele sufrir en estas condiciones. Había hecho todo lo correcto, así que no esperábamos lo que iba a pasar después de una hora y media de juego. Era ganar un set completo contra un jugador que era mejor que él. Al final se juntaron el mal juego de Shapovalov y la dureza mental de Rafa». “La clave es que tendrá un día extra que le servirá para recuperarse”, celebró.

El miércoles, el ganador de veinte majors hizo un poco de bicicleta estática y salió al rallye apenas veinte minutos. Este jueves volvió a entrenar con normalidad para preparar un partido contra Berrettini que podría impulsarlo hacia otra oportunidad de sumar el título 21 y pelear la batalla que está librando contra Novak Djokovic y Roger Federer.

Cuadro masculino del Abierto de Australia.

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