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Pau by Marc Gasol: de una fuente de burla a un traspaso perfecto



1 de febrero de 2008 cambió de repente la historia del baloncesto español para siempre. Pau Gasol fue traspasado por los Memphis Grizzlies a Los Angeles Lakers con una segunda ronda del draft de 2010 (acabó siendo Devin Ebanks) y a cambio de Kwame Brown, Javaris Crittenton, Aaron McKie, los derechos de Marc Gasol y dos draft rondas: la primera de 2008 (los Grizzlies eligieron a Donte Green) y la primera de 2010 (Greivis Vasquez). En ese momento, la transferencia se consideró un robo de unos Lakers cuyo director general, Mitch Kupchak, marcó uno de los grandes goles de su carrera en el despacho: “Pau es un jugador de nivel. toda la estrella que puede marcar y rebotar y que todavía es joven. Creemos que este movimiento nos hace más fuertes a corto y largo plazo ”. En ese momento, era difícil para muchos darle crédito a la operación que tenían los Lakers. pegamento a los de Tennessee. Y esta transferencia se tomó, de hecho, como un ejemplo de saqueo y objeto de burla. A la cabeza estaba Gregg Popovich, a quien el rearme de los angelinos costó un precio considerable en la lucha por la jerarquía de Occidente. Incluso cuando se le preguntó más tarde si el extraordinario desarrollo de Marc había hecho que el caso fuera más justo, entrecerró los ojos y respondió un simple «Por favor, por favor«.

Popovich creía en ese momento ser un campeón de la NBA y difícilmente consideró reconstruir los Memphis Grizzlies. Sin embargo, Ahora que la transferencia que involucró a los dos Gasoles se considera una operación perfecta para ambas partes, el que incluso cambió la forma de trabajar de las franquicias y, finalmente, el que recordó que el análisis a corto plazo no siempre tiene razón en estos casos. Y que, sobre todo, no siempre tienes que ser un perdedor en las transferencias.

El contexto y el momento perfecto

Memphis Grizzlies vivió, a caballo entre Pau Gasol (all star en 2006), un boom de tres años (2004-06) que terminó con tres visitas a los playoffs sin ninguna victoria (4-0 contra Spurs, Suns y Mavericks). Luego vino una temporada de 22-60 (con Gasol perdiéndose los primeros 23 partidos debido a la lesión en el pie que sufrió durante el Mundial de Japón) seguida de un sombrío 13-33 cuando se anunció la transferencia. El público de Memphis le había dado la espalda a un delantero español que estaba siendo perseguido más que en ningún momento por el sanbenito de ese jugador. suave, tierno en un entorno donde el regreso a las catacumbas de la NBA se vivió con enorme frustración. El último partido de Pau Gasol con los Grizzlies (28 de enero) fue señal de que el traspaso era el mejor rumbo para todos los partidos: 84-103 en casa ante los Mavericks, 13 puntos y 5 rebotes para el Sant Boi.

Al mismo tiempo, los Lakers estaban experimentando un rebote inesperado. La final perdida en 2004 fue seguida por un año sin playoffs y dos con derrotas en la primera ronda. Pero que han llegado el 28 y 15 de febrero gracias a la renovación de su relación con Kobe Bryant y la explosión de Andrew Bynum, que sufrió una grave lesión en la rodilla … precisamente ante los Memphis Grizzlies. Meses antes, Kobe había aceptado las especulaciones de un posible traspaso a unos Bulls que, más comunicativos, también se habían enredado en la situación de un Pau Gasol que había acabado jugando en Chicago siete años después. Pau Gasol debutó con los Lakers en Newark, aún a la pista de los New Jersey Nets, con 24 puntos y 12 rebotes para una victoria (90-105) que fue parte de una racha de diez victorias consecutivas que puso una sonrisa en su rostro. . a Kobe Bryant, quien había montado Otro fuego público cuando, un año antes, los Lakers no enviaron a Bynum (19) a estos mismos Nets a cambio de Jason Kidd.

El regreso de los Lakers a la gloria

Los Lakers han seguido creciendo y han cerrado la temporada 27-9 desde el traspaso y con un total de 57-25 que los convirtió en los líderes en el Oeste y los puso en las Finales de la NBA. Ese año perdieron en seis partidos ante los Celtics pero empataron dos finales más, se saldaron con dos anillos: 4-1 contra el Magic en 2009 y 4-3 contra los Celtics en 2010, con su primer séptimo juego ganado en la final ante el eterno rival Atlantic. Gasol fue All-Star en 2009, 2010 y 2011 y alcanzó el nivel de MVP en la final ante los Celtics (18,6 puntos, 11,6 rebotes, 3,7 asistencias y 2,6 tapones por partido). Y, como un año antes contra Dwight Howard, se sacudió el estigma de suave, tierno en una lucha antológica contra Garnett, Wallace y Perkins. Andrew Bynum disputó esta final, pero la hizo muy disminuida por, una vez más, problemas de rodilla en última instancia fatales.

Entonces, es obvio que los Lakers obtuvieron lo que querían con la transferencia, sin importar lo mal que no funcionó la selección de Devin Ebanks (tres años en Los Ángeles sin gastar 16.5 minutos y 4 puntos en promedio por juego). En realidad, Pau Gasol podría haber sido un elemento básico en la próxima evolución de la franquicia si su paso a los Houston Rockets no hubiera sido vetado. en la operación que convertiría a Chris Paul en base armador de los Lakers. Abortado por David Stern, como el jefe improvisado de unos New Orleans Hornets sin cabeza, este movimiento frustrado fue una de las fuerzas impulsoras detrás del loco caos que ha vivido la franquicia en los años siguientes: seis seguidos sin playoffs. Playoffs, nunca visto antes, hasta la llegada de LeBron James y Anthony Davis y el regreso a la cima, el pasado mes de octubre en la burbuja de Florida. El 17 ° anillo de los angelinos.

Marc, un pilar de los mejores Grizzlies

Pero el verdadero análisis revisionista afecta, por supuesto, a los Memphis Grizzlies. Seguramente porque en ese momento Era casi imposible (más de ese lado del Atlántico) calcular el impacto que esto iba a tener en la historia de la franquicia de Marc Gasol. (número 48 del draft de 2007), que había sido campeón del mundo en 2006 y que, eso sí, cerró el ciclo ACB en Girona con una temporada monstruosa donde fue MVP en once jornadas (16,1 puntos, 8,3 rebotes y 27,8 de valoración por partido) . Desde entonces, Marc ha estado tres veces estrella, Mejor Defensor de la NBA (2013), miembro del Mejor Quinteto (2015) y por supuesto campeón, ya en 2019 y luego de ser enviado de Memphis a Toronto. Y es considerado, por consenso, como uno de los mejores cruces puros de la liga en la última década. Prueba del romance de Tennessee: $ 58 millones por cuatro años en 2011 y el histórico contrato de cinco años por más de $ 110 millones que firmó en el verano de 2015. Los Grizzlies de Marc han estado en los playoffs durante siete temporadas consecutivas en playoffs (jugaron las West Finals en 2013) y cuatro victorias por encima del 60% en la temporada regular. Un impacto imposible de evaluar, especialmente si se tienen en cuenta las otras partes de la transferencia de Gasol:

Kwame Brown, uno de los peores Draft No.1 de la historia (2001), le brindó a Memphis un buen contrato para ganar espacio salarial futuro (9.1 millones que expiró en junio de 2008). Solo jugó 204 minutos con los Grizzlies antes de irse la temporada siguiente, y como agente libre, para los Detroit Pistons.

-Javaris Crittenton fue el No. 19 en el Draft de 2007 y jugó 35 partidos con los Grizzlies antes de partir a Washington (donde terminó una carrera en la NBA poco después) en una transferencia múltiple el 10 de diciembre de 2008. Actualmente está cumpliendo un 23- año de prisión tras declararse culpable de asesinato.

-Aaron McKie era un veterano con 13 años de experiencia en la NBA que no había jugado esta temporada con los Lakers y tampoco jugó con los Grizzlies que lo cortaron el 9 de mayo de 2008.

-En cuanto a los novatos que salieron de las dos rondas de draft de los Grizzlies, Donte Greene fue canjeado la misma noche del draft a los Houston Rockets en una operación múltiple en la que el equipo de Tennessee se llevó a Darrell Arthur. Greivis Vasquez ha aparecido en 70 juegos con la franquicia y el 24 de diciembre de 2011, fue canjeado a los New Orleans Hornets a cambio de Quincy Pondexter.

El éxito de los Grizzlies, arraigado en esta operación, terminó siendo incuestionable. Después de dos temporadas consecutivas con 22-60, firmaron otro 24-58. Fue el primero con Marc (2008-09). En la secuela alcanzaron 40 victorias y desde el comienzo de 2010-11 tuvieron un balance de temporada regular de 248-146, entre los cinco primeros en la NBA durante ese lapso de cinco años. Un éxito innegable y basado en la estabilidad deportiva (con Mike Conley y Marc como referencias) y la creación de un estilo (el engrasar y moler) que comenzó con Lionel Hollins y continuó con Dave Joerger: defensa, juego duro y muy físico, mucha vieja escuela y máxima competitividad cada noche. El final del proyecto comenzó con la salida de Tony Allen y Zach Randolph y terminó con las despedidas de Marc y Mike Conley. El centro español se transfirió en febrero de 2019 a los Toronto Raptors, una franquicia que vio opciones para hacer algo bien (lo hizo) con Kawhi Leonard como jugador franquicia de corta duración. Los Grizzlies trajeron a CJ Miles, Jonas Valanciunas, Delon Wright y una segunda ronda del draft. Y Marc evitó el supuesto intercambio con los Hornets menos competitivos y encaja como un guante en unos pocos Raptors que fueron campeones solo cuatro meses después.

Tras proclamarse campeón de la NBA, Marc ganó el Mundial como España tras incorporarse a la opción de jugador de su último año de contrato. Se quedó en Toronto a cambio de $ 25,5 millones y este otoño, finalmente como agente libre, decidió cerrar el círculo de Gasols: Fichó por dos temporadas con los Lakers, equipo que lo seleccionó y lo envió a Memphis en la operación por Pau. Y está buscando allí, con LeBron y Davis, su segundo anillo, el mismo anillo que ganó su hermano … también con la franquicia de Angelina y después de un traspaso que pasó de la burla a la funcionamiento perfecto. Es la NBA.

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