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Telescopio James Webb encuentra un planeta sin atmósfera en un sistema solar que se crea que retiene agua


Las nuevas observaciones del telescopio espacial James Webb de un sistema solar lejano que se cree que descubrirán que en el planeta más internamente está a desprovisto de atmósfera, un avance que podría ayudar a determinar si ciertos cuerpos celestes albergan vida.

Un equipo internacional de científicos ha descubierto que los resultados marcan un paso importante para determinar si los planetas que orbitan las estrellas están activos y pueden proporcionar la atmósfera necesaria para sustentar la vida.

Los resultados, publicados en la revista Naturalezaindicando que el lado diurno del exoplaneta Trappist-1b, tiene una luz de la Tierra de 40 años, tiene una temperatura alrededor de 500 Kelvin, o 450 grados Fahrenheit, y sugiere que no cuenta con una atmósfera significativa.

El estudio también marca la primera detección de cualquier forma de luz emitida por un exoplaneta tan pequeño y frío como los planetas rocosos de nuestro propio sistema solar.

“Estas observaciones realmente aprovechan la capacidad de infrarrojo medio del Webb. Ningún telescopio anterior ha tenido la sensibilidad para medir una luz tan equipada del infrarrojo medio”, explicó el coautor del estudio, Thomas Greene.

Los astrónomos descubrieron el sistema planetario que orbita una estrella enana roja ultrafría (o enana M) en 2017.

Observaciones posteriores revelaron que en el planeta más interno, Trappist-1b, tiene una distancia orbital de aproximadamente una centésima parte de la Tierra, y recibe aproximadamente la cantidad de energía que la Tierra obtiene del Sol.

So Trappist-1b no se encuentra dentro de la zona habitable del sistema, los investigadores dicen que las observaciones del planeta pueden proporcionar información importante sobre sus planetas hermanos, así como sobre los de otros sistemas de enanas M.

“Es más fácil analizar las características de los planetas terrestres alrededor de las estrellas más pequeñas y más frías. Si quieres entender la habitabilidad alrededor de las estrellas M, el sistema Trappist-1 es un gran laboratorio. Son los objetos más grandes que tenemos para observar las atmósferas de los planetas rocosos”, explicó el Dr. Greene.

Así como las observaciones anteriores del planeta no encontraron evidencia de una atmósfera espesa, los astrónomos no pueden descartar una densa.

“Este planeta está limitado por mares; a lado mira hacia la estrella en todo momento y el otro está en oscuridad permanente. Si tiene atmósfera para circular y redistribuir el calor, el lado de día será más fresco que si no hay atmósfera”, indicó Pierre-Olivier Lagage, otro autor del estudio.

En este nuevo estudio, los investigadores utilizaron un nuevo método para determinar la temperatura del planeta en función del clima en el brillo cuando Trappist-1b se alejó de su estrella durante lo que se denominó eclipse secundario.

Los científicos analizaron datos de cinco observaciones separadas de eclipses secundarios y compararon los resultados con modelos informáticos que predijeron cómo cambiaría la temperatura en diferentes escenarios.

“Los resultados son casi perfectamente consistentes con un cuerpo negro hecho de roca desnuda y sin atmósfera que haga circular el calor. Tampoco vimos ninguna señal de que el dióxido de carbono absorberá la luz, lo que sería evidente en estas medidas”, comentó Elsa Ducrot, otra autora del estudio.

En más observaciones, los científicos esperan ver cómo cambia la temperatura del día al lado nocturno del planeta para confirmar si el planeta tiene atmósfera o no.

“Es la primera vez que podemos detectar la emisión de un planeta templado rocoso. Representó un paso realmente importante en la historia del descubrimiento de exoplanetas”, dijo el Dr. Lagage.

Traducción de michelle padilla

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