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WASP-76b: es el exoplaneta en el que hay lluvias de hierro



WASP-76b, un exoplaneta con una temperatura infernal en la que el el hierro se vaporiza, se condensa y luego «llueve»Podría ser incluso más caliente de lo que los expertos hasta ahora pensaban. Descubierto en el año 2016Ahora, investigadores de Estados Unidos, Canadá y Reino Unido han encontrado calcio ionizado allí.

Esto fue encontrado en el constelación de Piscis a unos 640 años luz de la Tierra, lo que indica que la temperatura atmosférica aún es más alto de lo que se pensaba anteriormente en primer lugar. El descubrimiento fue posible gracias al análisis de espectros de alta resolución, obtenidos de la Telescopio terrestre Gemini Norte, ubicado cerca de la cima del volcán dormido Mauna Kea, Hawái.

Júpiter super caliente

Este exoplaneta se considera un Júpiter ultracaliente (que llevan el nombre de las altas temperaturas), debido a la proximidad de sus estrellas. Principalmente de sus estrellas tipo F (un poco más calientes que el sol), sobre las que gira a gran velocidad: su año dura solo 1.8 días terrestres.

Y el mismo tiempo que tarda en completar su órbita es el tiempo que tarda en rotar sobre su eje, lo que resulta en muestra solo un lado de la estrella, mientras que el otro está permanentemente en la oscuridad. De esta forma, el lado «iluminado» alcanza temperaturas superiores a 2.400 grados Celsius, lo que implica que las moléculas se separan en átomos y metales que se evaporan en su atmósfera.

Para llevar a cabo su estudio, los expertos examinaron las zona límite entre la zona nocturna y la zona diurna. «El exoplaneta se mueve rápidamente en su órbita y así es como pudimos separar su señal de la luz de las estrellas», explica Emily Deibert, estudiante de doctorado en la Universidad de Toronto y coautora del estudio, publicado en la revisión. Cartas de la revista astrofísica.

Fuerte presencia de calcio

Deibert destaca la aparición de calcio en el exoplaneta, una “característica realmente fuerte. Esta firma espectral de calcio ionizado podría indicar que el exoplaneta tiene vientos muy fuertes en la atmósfera superior. O que la temperatura atmosférica del exoplaneta es mucho más alto de lo que pensamos«, esto indica.

Mientras tanto, el objetivo ahora es seguir avanzando en el entender exoplanetas, una verdadera utopía no hace mucho tiempo. «Nuestro trabajo y el de otros investigadores allanan el camino para la exploración de las atmósferas de mundos terrestres más allá de nuestro sistema solar«dice Jake Turner, miembro del programa Hubble de la NASA.

Ray Jayawardhana, coautor del estudio y profesor de astronomía en la Universidad de Cornell, destaca la importancia de estudio de exoplanetas más numerosos y diversos, con diferentes características, para tener una «imagen más completa de lo real diversidad de mundos alienígenas, de esos que lo suficientemente caliente para contener la lluvia de hierro como otros en climas más templados «.

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