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UFC: Topuria, O’Malley y Du Plessis: de teloneros de McGregor a campeones


Ilia Topuria tiene 27 aos, Sean O’Malley 29 y Dricus Duplessis 30. Son tres de las caras del xito de UFC, en concreto los campeones del peso pluma, gallo y medio respectivamente. Tambin tienen en comn que coincidieron en UFC 264 el 10 de julio de 2021 (la velada del Poirier vs. McGregor 3) y por entonces ninguno estaba an rankeado. Es decir, tres reyes que hace menos de tres aos eran ‘uno ms’ en la la competicin de MMA ms importante del mundo. Hoy Ilia es el quinto en la lista libra por libra, O’Malley octavo y Du Plessis noveno.

‘El Matador’ cerr el crculo ante una leyenda como Alexander Volkanovski en UFC 298; por su parte ‘Suga’ O’Malley consigui el ttulo del peso gallo tras una victoria sobre Aljamain Sterling en UFC 292; ‘Stilknocks’ Du Plessis venci por decisin a Sean Strickland en UFC 297 y se convirti en el primer campen sudafricano de UFC. Curiosamente el rey del peso medio debut en la compaa que dirige Dana White en el mismo evento de Fight Night (20 de octubre de 2020) que Topuria y a posteriori volvieron a coincidir en UFC 264 y en UFC 282. Ambos tenan ya algo de trato y Dricus mostr su favoritismo por el hispano-georgiano de cara al duelo de este contra Volk.

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La relacin entre ‘Suga’ y Topuria es de rivalidad de cara a la galera. Ambos poseen bastante carisma entre los seguidores de UFC y escenifican una guerra de poder, ya que slo les distancia una categora de peso. O’Malley tiene ahora asuntos que atender como su revancha contra ‘Chito’ Vera y despus probablemente un duelo contra el georgiano Merab Dvalishvili (que acaba de vencer a Cejudo), pero le gusta alimentar la posibilidad de enfrentarse al ‘Matador’ a corto plazo.

Ayer el estadounidense comentaba en The MMA Hour que no entiende que haya gente que diga que est tratando de evitar a Dvalishvili, cuando est pidiendo a Ilia. De hecho, O’Malley haca de menos a ‘The Machine’ Dvalishvili y alababa a Topuria: «Yo habra noqueado a Henry [Cejudo] cuatro veces en esa pelea. Y luego Ilia sale y noquea a Volk, el mejor peso pluma de todos los tiempos en la segunda ronda en una hermosa actuacin. Yo lo reto [a Topuria] y los fans de las MMA dicen que es que yo quiero esquivar a Merab».

En cualquier caso, ‘Suga’ cree que algn da afrontar una pelea para convertirse en campen-campen contra ‘El Matador’: «Envi mi mensaje a Ilia. Si Merab es el siguiente, Merab es el siguiente. Puedo conseguir a Ilia cuando llegue el momento, pero ahora tengo que concentrarme en Chito».

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